Siempre hemos defendido que el Japan Rail Pass (JR Pass) es una herramienta imprescindible para viajar por al pa铆s del Sol Naciente. Pero con la subida de m谩s de un 40% de su precio habitual, quiz谩s es el momento de buscar alternativas para moverte en tren por Jap贸n.

Nosotros lo hemos utilizado siempre en nuestros cinco viajes a Jap贸n (puedes comprarlo aqu铆) y le hemos sacado un rendimiento espectacular, pero con la subida de los precios del pasado octubre nos preguntamos si todav铆a merece la pena hacerse con el famoso JR Pass o si deber铆amos considerar otras opciones como los pases regionales.

No hay una respuesta clara, porque va a depender mucho del tipo de viaje y el n煤mero de d铆as, pero hemos hecho un ejercicio para averiguar c贸mo afecta esta situaci贸n a nuestro bolsillo y a la experiencia de viajar a Jap贸n por libre.

En las siguientes l铆neas, te daremos algunos trucos, consejos y alternativas al JR Pass que har谩n que tu aventura japonesa sea tan memorable sin que tengas que vender un ri帽贸n para pagarla. Prep谩rate para descubrir c贸mo optimizar tu viaje a Jap贸n, 隆sigue leyendo!

El JR Pass: 驴qu茅 es y qu茅 cambios ha habido?

Pases regionales y alternativas al JR Pass
El tren bala con el Monte Fuji de fondo

Seguro que ya sabes que el JR Pass es una tarjeta de transporte o billete 煤nico que te permite viajar libremente en la mayor铆a de los trenes y medios de transporte que gestiona la compa帽铆a Japan Railways Group (JR) por todo Jap贸n, sin necesidad de comprar otros billetes adicionales, ni reservar asiento durante un per铆odo determinado.

Es ideal para aquellos viajeros que planean desplazamientos frecuentes y quieren aprovechar los trenes de alta velocidad y otras rutas en tren durante su viaje a Jap贸n. Por ejemplo, viene genial para moverte con las l铆neas de metro JR por Tokio, incluida la famosa Yamanote Line que es circular o desplazarte en shinkansen por todo el pa铆s.

Hasta aqu铆 todo perfecto, ya que con un s贸lo viaje en tren bala de Tokio a Kioto (ida y vuelta) amortizabas pr谩cticamente el precio del JR Pass.

El cambio lleg贸 a partir de octubre de 2023, pues ha habido un reajuste en los precios del JR Pass con subidas muy importantes en la tarifa. Un problem贸n si est谩s planificando un viaje a Jap贸n para 2024. Estos incrementos implican un coste de un 40% m谩s para acceder a los mismos beneficios que antes.

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El aumento de precios y sus repercusiones

Viajando en el metro de Tokio
Viajando en el metro de Tokio.

La reciente subida de los precios del JR Pass ha desatado un debate entre viajeros sobre si todav铆a vale la pena invertir en este pase para recorrer Jap贸n o es mejor optar por alternativas al JR Pass. Esta decisi贸n afectar谩 tanto al bolsillo como a la experiencia de del viaje.

Nosotros pensamos que para viajes cortos o con pocos desplazamientos ya no va a merecer la pena comprar el JR Pass, pero vamos a tratar de justificarlo viendo los precios.

Precios actuales del JR Pass

La subida de precios del Japan Rail Pass ha sido un tema de conversaci贸n entre los amantes de los viajes a Jap贸n.

Aqu铆 te presentamos una tabla para que visualices mejor c贸mo ha cambiado el precio del JR Pass en euros. El precio es aproximado porque depende del cambio diario euros-yen:

Tipo de JR PassPrecio AnteriorPrecio Actual% de Incremento
JR Pass Nacional de 7 d铆as (Ordinario)Aprox. 231 鈧Aprox. 327 鈧Alrededor de 41,5%
JR Pass Nacional de 14 d铆as (Ordinario)Aprox. 367 鈧Aprox. 524 鈧Alrededor de 42,8%
JR Pass Nacional de 21 d铆as (Ordinario)Aprox. 469 鈧Aprox. 661 鈧Alrededor de 41%
JR Pass Nacional de 7 d铆as (Green Pass)Aprox. 308 鈧Aprox. 461 鈧Alrededor de 49,7%

 

Puedes ver claramente que todos los tipos de JR Pass han experimentado un aumento superior al 40%. Este ajuste de precios nos obliga a evaluar si a煤n nos conviene invertir en el JR Pass para nuestro pr贸ximo viaje por Jap贸n. Analicemos las opciones y busquemos alternativas para seguir utilizando los trenes japoneses.

驴C贸mo afectar谩 a los viajeros?

Est谩 claro que la subida de precios del JR Pass impactar谩 directamente en nuestro bolsillo. Tendremos que desembolsar m谩s dinero por el mismo pase de tren y esto podr铆a reducir el n煤mero de d铆as que planeamos viajar por Jap贸n o, sobre todo, hacer menos desplazamientos en trenes bala o shinkansen que tanto nos facilitaban la vida.

Todav铆a recordamos, por ejemplo, lo c贸modo que era un desplazamiento en shinkansen entre Kioto y Osaka, una distancia que se cubr铆a con el tren bala en menos de 30 minutos.

Tambi茅n ven铆a muy bien para aquellos viajes que ten铆an como punto inicial y de salida el mismo aeropuerto (Tokio u Osaka), ya que el 煤ltimo d铆a pod铆as regresar tranquilamente a la ciudad desde la que volabas en tren bala… cosa que sin JR Pass encarece mucho.

No queda otra que enfrentaremos a decisiones dif铆ciles: o ajustamos nuestro presupuesto para incluir el coste extra, o buscamos alternativas de transporte m谩s econ贸micas.

Nuestros itinerario por Jap贸n tambi茅n podr铆a cambiar significativamente debido al aumento. Quiz谩s optemos por visitar menos ciudades o elegir destinos m谩s cercanos entre s铆 para reducir los gastos en desplazamientos y evitar los trenes balas que es lo que m谩s encarece el viaje.

Esta situaci贸n tambi茅n nos ha motivado a investigar m谩s sobre los pases regionales y otras opciones de tarjetas de transporte que nos permitan ahorrar dinero durante nuestro viaje a Jap贸n. 隆Vamos a ello!

Alternativas al JR Pass: pases regionales y otros pases

Lugares que ver en Nara Japon
El templo Todai-ji de Nara.

Que no cunda el p谩nico. Hemos estado investigando diversas opciones para que tus desplazamientos por Jap贸n sigan siendo baratos y eficientes, sin depender tanto del JR Pass como hasta ahora.

Pensamos que los pases regionales son una excelente alternativa al JR Pass tras la subida de precios. Ofrecen viajes ilimitados dentro de 谩reas espec铆ficas en Jap贸n y pueden ajustarse mejor a planes de viaje m谩s localizados.

  • Permiten descubrir zonas concretas en profundidad, ideal si tienes un inter茅s especial en ciertas regiones japonesas como puede ser Kansai. De esta forma, podr铆as viajar libremente entre Osaka, Kioto, Nara o Himeji por ponerte un ejemplo.
  • Resultan m谩s econ贸micos que el JR Pass general si tu itinerario se enfoca a una sola regi贸n.
  • A menudo incluyen beneficios adicionales como descuentos en atracciones tur铆sticas o servicios especiales.
  • Existen para diversas 谩reas como Kansai, Hokkaido, Kyushu y muchas otras, cubriendo los principales destinos tur铆sticos.
  • La validez var铆a entre unos cuantos d铆as hasta varias semanas, d谩ndote flexibilidad seg煤n la duraci贸n de tu estancia.
  • Puedes comprarlos online con antelaci贸n.
  • Facilitan explorar las joyas ocultas y rincones menos transitados lejos del bullicio de las grandes ciudades japonesas.
  • Se adaptan a cualquier tipo de viajero, ya sean familias, mochileros o grupos que busquen experiencias m谩s aut贸ctonas.

Hokuriku Arch Pass

El聽Hokuriku Arch Pass consiste en un pase regional de una semana de duraci贸n que te da acceso ilimitado a los trenes JR en la zona de Hokuriku.

Esto quiere decir que incluye Tokio, Kioto, Nara y Osaka, adem谩s de zonas rurales como los Alpes japoneses, las aguas termales de Takasaki o las estaciones de esqu铆 de Nagano.

Su precio es de 171 鈧 aproximadamente y viene genial para aquellos viajeros que quieran pasar, por ejemplo, una semana en la zona de Tokio y otra en Kansai y los Alpes Japoneses.

Kansai Area Pass

Una excelente opci贸n si vas a pasar unos d铆as movi茅ndote cerca de Osaka o Kioto. El Kansai Area Pass es un pase regional de tren y autob煤s que va desde 1 d铆a a 4 d铆as de duraci贸n.

Te ofrece viajes ilimitados dentro de la regi贸n de Kansai, que incluye ciudades hist贸ricas como Osaka, Kioto o Nara. Quiz谩s la parte menos positiva es que no incluye trayectos en tren bala o shinkansen, aunque en esta zona de Jap贸n tampoco es tan imprescindible.

En cuanto a precios, cuesta 19 鈧 el pase de un d铆a, 31 鈧 dos d铆as, 37 鈧 tres d铆as y 45 鈧 cuatro d铆as.

Kansai-Hiroshima Rail Pass

Hiroshima y la cupula de la bomba atomica
Hiroshima y la c煤pula de la bomba at贸mica.

Un poco m谩s completo que el anterior. El聽Kansai-Hiroshima Rail Pass se trata de un pase regional de cinco d铆as de duraci贸n.

Entre las zonas por las que puedes moverte, el Kansai-Hiroshima Rail Pass te permite hacer viajes ilimitados entre ciudades como Osaka e Hiroshima y centros hist贸ricos como Himeji, Kioto y Nara, incluyendo el tren bala y el ferry a Miyajima.

Su precio es de 108 euros.

Kansai Wide Area Pass

El聽Kansai Wide Area Pass es un pase regional de cinco d铆as de duraci贸n igual que el Kansai Area Pass, pero incluye adem谩s el 谩rea que comprende las ciudades de Tottori, Himeji y Shingu.

Su principal ventaja es que tambi茅n incluye los viajes en el Sanyo Shinkansen entre Osaka y Okayama.

Su precio es de 76 euros.

Sanyo-San’in Area Pass

Esta opci贸n llamada聽Sanyo-San’in Area Pass consiste en un pase regional de 7 d铆as duraci贸n que incluye viajes ilimitados dentro de un 谩rea que se extiende desde Nara, Kioto y Osaka en el este de Jap贸n hasta Fukuoka en el sur.

Est谩 pensado para viajeros que quieran explorar zonas menos habituales, ya que llega hasta la isla de Kyushu. Adem谩s, te permite utilizar algunos trenes bala como el ic贸nico Hello Kitty Shinkansen.

Su precio es de 146 euros.

Takayama-Hokuriku Area Tourist Pass

Uno de los m谩s interesantes para un primer viaje a Jap贸n. El聽Takayama-Hokuriku Area Tourist Pass聽se trata de un pase regional de 5 d铆as de duraci贸n con acceso ilimitado a trenes de las 谩reas de Osaka, Kioto, Nagoya, Kanazawa, Toyama o Takayama.

Adem谩s, puedes subirte al JR Hokuriku Shinkansen que une Kanazawa y Toyama o tomar el autob煤s que llega hasta la aldea tradicional de Shirakawa-go.

La tarifa de este pase es de 126 鈧

JR East – South Hokkaido Rail Pass

El Odori Park de Sapporo en Japon
El Odori Park de Sapporo en Jap贸n.

Perfecto para ir desde Tokio al norte de Jap贸n, el聽JR East – South Hokkaido Rail Pass te聽permite viajes ilimitados en los servicios JR East dentro de las regiones de Kanto, Tohoku y el sur de Hokkaido.

Se trata de una ran opci贸n porque puedes viajar en los servicios Shinkansen de alta velocidad, trenes expresos limitados e incluso los exclusivos trenes tem谩ticos.

Tiene una duraci贸n de 6 d铆as y cuesta 219 鈧.

Seishun 18 Kippu

Exploramos una alternativa muy tentadora para viajar por Jap贸n: el Seishun 18 Kippu. Este pase es una joya para los que buscan aventura a un bajo coste. Permite viajes ilimitados en trenes locales y r谩pidos de JR durante cinco d铆as no consecutivos, perfecto para aquellos que disfrutan del paisaje sin prisa.

Y lo mejor es que puede ser compartido con amigos; as铆 que si viajas en grupo, puedes dividir el precio y ahorrar a煤n m谩s dinero.

Los j贸venes y los estudiantes suelen aprovechar este pase durante las vacaciones escolares, pero cualquier viajero puede beneficiarse de su gran valor, especialmente con la subida de precios en otras opciones de transporte.

El Seishun 18 Kippu se puede comprar en la mayor铆a de estaciones JR de Jap贸n, aunque s贸lo durante periodos vacacionales. Quiz谩s es su principal pega. Su precio es de 11850 楼 (unos 75 鈧).

JBL Pass

El JBL Pass ofrece una alternativa atractiva para quienes desean explorar Jap贸n de una manera econ贸mica y flexible. Este pase nos permite viajar en autobuses locales y de larga distancia de la Japan Bus Lines network.

Es ideal para itinerarios que no est谩n cubiertos por el JR Pass y para tiempos donde los trenes puedan resultar m谩s costosos.

Podr谩s usar el JBL Pass para conectar con ciudades y pueblos menos frecuentados, descubriendo as铆 rincones 煤nicos del pa铆s.

Aqu铆 tienes m谩s informaci贸n y precios.

Willer Japan Bus Pass

Explorando alternativas al JR Pass nos encontramos con el Willer Japan Bus Pass. Es una opci贸n econ贸mica y flexible para viajar por Jap贸n, especialmente 煤til para aquellos a quienes no les importa sacrificar un poco de velocidad por importantes ahorros.

Este pase te permite usar los autobuses Willer Express en un n煤mero determinado de d铆as no consecutivos dentro de un periodo espec铆fico.

Podr谩s usar el Willer Japan Bus Pass para moverte entre ciudades y descubrir una red extensa de rutas que cubre la mayor铆a de los destinos tur铆sticos populares. Los asientos son c贸modos y hay varias categor铆as, incluso opciones con asientos reclinables para pasar la noche viajando sin pagar hotel.

Adem谩s, puedes reservar tus asientos online con facilidad, para ayudarte con la planificaci贸n del viaje antes de llegar a Jap贸n.

Puedes consultar aqu铆 las tarifas del Willer Japan Bus.

C贸mo ahorrar dinero en tu viaje a Jap贸n sin el JR Pass

Pau en el pabellon dorado de Kioto
Pau en el pabell贸n dorado de Kioto.

Explorar Jap贸n sin un JR Pass puede ser igualmente econ贸mico si aplicas algunas estrategias adecuadas para moverte.

Billetes sencillos de tren y shinkansen

Creemos que si no vas a cambiar demasiado de ciudad, una combinaci贸n entre billetes sencillos de tren (especialmente los metros) y shinkansen puede ser la mejor opci贸n.

  • Optar por billetes individuales te permite pagar s贸lo por los trayectos que realmente vas a hacer. No gastar谩s m谩s dinero en pases que quiz谩s no aproveches al m谩ximo.
  • Comprar billetes para el shinkansen puede ser una excelente alternativa si planeas visitar pocas ciudades distantes entre s铆. As铆, disfrutamos de la velocidad y comodidad sin comprar un pase completo.
  • Adquirir estos tickets es sencillo y lo podr谩s hacer en las m谩quinas expendedoras (con men煤 en castellano) o taquillas en las estaciones. Adem谩s, hay personal dispuesto a ayudarte si tienes dudas.
  • Los billetes sencillos tambi茅n nos dan la oportunidad de experimentar viajes por l铆neas locales. Esto nos acerca a un lado m谩s aut茅ntico del pa铆s que muchos turistas no llegan a ver.
  • Existen descuentos disponibles para ni帽os y en ocasiones ofertas especiales para turistas extranjeros. Es importante estar atentos para aprovechar estas rebajas.
  • Tambi茅n puedes utilizar las tarjetas SUICA y PASMO.

Alquilar un coche

Alquilar un coche puede ser una excelente opci贸n para explorar Jap贸n a nuestro propio ritmo. Nos da la libertad de visitar lugares fuera de las rutas del tren o del autob煤s, como pueblos pintorescos o atracciones naturales remotas.

Adem谩s, compartiendo gastos con amigos, el coste por persona puede ser muy razonable.

Ten en cuenta que en Jap贸n se conduce por la izquierda (como en el Reino Unido) y necesitar谩s聽permiso internacional de conducir que expide la Direcci贸n General de Tr谩fico en cualquiera de sus delegaciones provinciales con una validez de 1 a帽o desde la fecha de expedici贸n.

驴Vale la pena comprar el JR Pass despu茅s de la subida de precios?

El cartel de Glico en Dotonbori Osaka
El cartel de Glico en Dotonbori, Osaka

Despu茅s de todo lo que hemos expuesto hasta el momento, nos enfrentamos a la decisi贸n de si seguimos apostando por el JR Pass o utilizamos alguna de las alternativas m谩s econ贸micas que os hemos presentado en este art铆culo.

Ventajas y desventajas del JR Pass

Al considerar si adquirir el JR Pass tras la subida de precios, es esencial sopesar las ventajas y desventajas de este popular pase de tren japon茅s. Hemos hecho los deberes por vosotros, la cl谩sica lista de pros y contras seg煤n nuestra experiencia:

Ventajas del JR PassDesventajas del JR Pass
Acceso ilimitado a la mayor铆a de trenes de JR, incluyendo shinkansen.Costo elevado inicial, especialmente tras la subida de precios.
Flexibilidad para cambiar planes y rutas sin costes adicionales.No es 煤til para estancias cortas o limitadas a 谩reas metropolitanas.
Conveniente para viajeros que planean recorrer largas distancias.No cubre algunas l铆neas privadas de trenes y metro, limitando opciones en ciertas regiones.
Ahorro potencial si se hacen suficientes viajes de larga distancia dentro del per铆odo de validez.Requiere planificaci贸n previa para maximizar su valor y evitar gastos innecesarios.
Reservas gratuitas de asiento en trenes, sujeto a disponibilidad.Debe ser comprado antes de llegar a Jap贸n, lo que implica un compromiso previo a conocer los detalles del viaje.
Permite una experiencia cultural 煤nica al viajar junto a locales y otros turistas.Los periodos de validez fijos pueden no coincidir perfectamente con el itinerario de viaje.

Nuestra opini贸n sobre si merece la pena comprar el JR Pass o no

La respuesta va a depender mucho del tipo de viajero que seas.

Si es tu primera vez en Jap贸n y s贸lo dispones de dos semanas, pero quieres visitar el m谩ximo de ciudades y sitios posibles s铆 que te recomendamos que compre el JR Pass, especialmente si vas a pillar m谩s de 4 trenes bala en una semana.

Con los a帽os y los cinco viajes a Jap贸n que llevamos a cuestas, pensamos que si llenas el itinerario con demasiados destinos o experiencias te vas a pasar el d铆a subido a un tren… y por lo tanto no vas a disfrutar tanto del viaje. Te prometo que vas a acabar exhausto.

No obstante, si buscas un ritmo de viaje m谩s pausado y con menos paradas en tu itinerario, lo ideal ser铆a combinar billetes sencillos (o SUICA y PASMO) con alg煤n pase regional.

Esperamos que las alternativas al JR Pass tras la subida de precios para viajar por Jap贸n que os hemos planteado te sirvan de ayuda.

De todas maneras, en los comentarios o por email nos puedes plantear qu茅 tipo de viaje puedes hacer y te podemos echar una mano para saber qu茅 opci贸n se adec煤a m谩s a tu tipo de viaje por Jap贸n.

Pau Garc铆a Solbes
Soy periodista y creador de contenidos de viajes profesional. Soy Licenciado en Ciencias de la Informaci贸n en la especialidad de Periodismo. He trabajado y colaborado en numerosos medios de comunicaci贸n en temas relacionados con Internet, nuevas tecnolog铆as y turismo. Adem谩s, soy co-autor del libro Viajar con ni帽os, el manual para preparar tus vacaciones en familia de La editorial viajera.

1 COMENTARIO

  1. Hola! Genial el art铆culo. Nosotros vamos en julio dos semanas (efectivos 13 d铆as) y haremos el itinerario 芦t铆pico禄 de un primer viaje a Jap贸n: Osaka-Kioto-Nara- Miyajima-Iroshima-Takayama 鈥 Shirakawago -Tokio (con excursiones a Nikko y Kamakura).No s茅 si ser谩 demasiado y tendremos que quitar algo…
    Desp煤es de la subida entiendo que no sale rentable ni siquiera el JR de 7 d铆as.
    驴Qu茅 opciones nos recomiendas? Muchas gracias!!

    • Hola Luc铆a,

      Bienvenida a ‘el Pachinko’. Espero que disfrut茅is mucho de Jap贸n pues es un destino fant谩stico.

      Si el JR Pass es rentable o no es la pregunta del mill贸n desde los nuevos precios jejeje

      Todo va a depender si los 7 d铆as de JR Pass vais a pillar muchos trenes, especialmente trenes balas. Si es as铆 siempre os va a merecer la pena porque es muy pr谩ctico y los trenes balas son caros.

      No obstante, si durante esos d铆as s贸lo pill谩is 1 贸 2 trenes bala ser铆a mejor pillar uno de los pases regionales.

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