Si estás planeando explorar Japón, prepárate para una experiencia inolvidable gracias a su cultura milenaria, paisajes asombrosos y una gastronomía sin parangón. Pero antes de ponerte a hacer las maletas, déjanos compartir contigo algunos consejos prácticos para organizar tu viaje a Japón, tras nuestros cinco viajes al país del Sol Naciente.

En esta guía, no nos enfocaremos en destinos concretos a los que ir (puedes echarle un ojos a nuestro post sobre 10 lugares que visitar en tu primer viaje a Japón), sino en los pequeños detalles que marcarán la diferencia durante tu visita.

Desde el uso del transporte público hasta las costumbres y normas de etiqueta. Cubriremos todos esos aspectos que te permitirán sumergirte por completo en la cultura japonesa y evitar contratiempos innecesarios.

Guía para organizar tu primer viaje a Japón por libre

Tips para organizar tu primer viaje a Japón
El Templo Zojoji de Tokio.

En las próximas líneas, descubrirás cómo moverse eficientemente en el eficaz sistema de trenes, metros y autobuses, así como las opciones de tarjetas de transporte que te harán ahorrar tiempo y dinero. Además, encontrarás información valiosa sobre el clima en diferentes épocas del año.

No olvides los aspectos prácticos, como la necesidad de adaptadores de enchufe o el uso de Wi-Fi gratuito en lugares públicos. Estaremos contigo en cada paso del camino, asegurándonos de que estés preparado para cualquier situación que pueda surgir.

Consejos prácticos para tu primer viaje a Japón:

¿Quieres viajar en tren por Japón? Te recomendamos que te compres el JR Pass, un pase para moverte con total libertad por Japón utilizando su amplia red de trenes y que te permitirá llegar fácilmente hasta los destinos que quieras visitar: Reserva aquí tu JR Pass.

También recomendamos una nueva aplicación llamada Japan Gourmet Pass. Una app que te va a ayudar a encontrar los restaurantes donde realmente comen los japoneses, buscando entre diferentes precios, sin dificultad, y facilitándote reservar mesa evitando la barrera del idioma. Con el código PACHINKOJGP tienes un 10% de descuento.

Y para consultar cómo llegar de un destino a otro en Google Maps, buscar opiniones de un hotel, restaurante o excursión en TripAdvisor, seguir en contacto directo con nuestros familiares o amigos a través de  WhatsApp, o compartir fotos en Instagram, Facebook o Twitter desde Japón te recomendamos la tarjeta eSIM de Holafly.

Investigación y planificación de tu viaje a Japón

Planetario de Nagoya en Japon
Planetario de Nagoya.

Sea Japón, Chile, Bélgica, Botswana o el destino que escojas, lo primero siempre es investigar acerca de todo lo que tenga que ver con el lugar (clima, moneda, costumbres….). Aunque vayas de aventura, nunca está de más que tengas conocimientos mínimos del país que pretendes visitar.

Elección de fechas y duración del viaje

Al planificar tu viaje, es fundamental tener en cuenta la elección de las fechas adecuadas y la duración óptima para aprovechar al máximo tu experiencia. Para empezar, has de saber que el clima varía a lo largo del año, y cada estación tiene su encanto único.

  • La primavera es famosa por sus hermosas flores de cerezo en plena floración, creando paisajes mágicos. Es una época muy popular, por lo que te recomendamos reservar con anticipación ya que los precios se disparan. Evita las vacaciones nacionales japonesas, conocidas como Golden Week, que generalmente son a finales de abril.
  • El verano puede ser caluroso y húmedo, pero también es cuando se celebran festivales tradicionales y los fuegos artificiales llenan el cielo. Si te gustan y no te importa el clima cálido y húmedo, esta puede ser una buena opción, aunque nosotros no lo recomendamos a no ser que no te quede otra.
  • El otoño ofrece colores espectaculares con la caída de las hojas, especialmente en los jardines y templos históricos. Es una época menos concurrida y el clima es agradable, lo que lo convierte en un momento ideal. Probablemente sea nuestra estación favorita del año para viajar a Japón.
  • El invierno tiene su atractivo, especialmente si disfrutas de los deportes de invierno en los Alpes Japoneses. También si deseas experimentar festivales de luces y disfrutar de aguas termales.

En cuanto a la duración del viaje, recomendamos pasar al menos 10 días en Japón. Con un mínimo de semana y media tendrás tiempo suficiente para explorar las principales ciudades y sumergirse en la belleza natural de lugares como el Monte Fuji.

Recuerda que Japón tiene mucho que ofrecer, y cuanto más tiempo tengas, más podrás descubrir y disfrutar de su fascinante cultura.

Documentación necesaria

Antes de viajar es importante tener en cuenta los requisitos de documentación necesarios para entrar en Japón., especialmente ahora que ya no hay restricciones por COVID-19. Asegúrate de tener lo siguiente:

  • Pasaporte válido: Verifica que tu pasaporte tenga al menos seis meses de validez desde la fecha de entrada a Japón. Además, revisa que tengas suficientes páginas en blanco para los sellos de inmigración.
  • Visado turístico: Si eres ciudadano de algunos países, podrás ingresar a Japón sin necesidad de solicitar un visado previo como es el caso de España. Sin embargo, es importante verificar si tu país de origen está exento o si necesitas solicitar un visado antes de tu viaje.
  • Formulario de inmigración: A tu llegada a Japón, deberás completar un formulario de inmigración, proporcionando información básica sobre tu estancia.
  • Seguro de viaje: Aunque no es obligatorio, se recomienda contar con un seguro de viaje que cubra cualquier eventualidad médica o de cancelación de vuelos. Nosotros te recomendamos encarecidamente reservar con IATI Seguros, tienes un 5% directo de descuento por reservar desde el enlace anterior.

Además de la documentación necesaria, es esencial contar con una copia impresa de tu itinerario de viaje. También es aconsejable tener a mano los detalles de contacto de la embajada o consulado de tu país en caso de emergencias, así como llevar los nombres de los alojamientos en japonés.

Investigación de destinos y actividades

Antes de emprender tu viaje a Japón, es altamente recomendable realizar una investigación exhaustiva sobre los destinos y actividades que deseas visitar. La diversidad cultural y geográfica del país ofrece una amplia gama de opciones.

Por eso, es importante planificar de antemano para aprovechar al máximo tu tiempo y recursos. Para tu recorrido puedes echarle un vistazo a nuestro itinerario de 15 días por Japón.

  • Investiga los destinos: Japón cuenta con una gran cantidad de ciudades y lugares de interés, cada uno con su propia historia y atracciones. Investigar y priorizar los destinos que te interesen te ayudará a estructurar tu itinerario y hacer un mejor uso de tus días.
  • Descubre actividades y experiencias: Además de los destinos, el país ofrece una gran variedad de actividades y experiencias únicas. Desde sumergirte en un tradicional baño de aguas termales hasta participar en ceremonias del té, hay muchas oportunidades para explorar la cultura japonesa.
  • Consulta guías de viaje y testimonios: Para obtener información más detallada sobre los destinos y actividades, puedes consultar guías de viaje confiables y leer testimonios de otros viajeros. Esto te brindará una perspectiva realista y te permitirá descubrir consejos útiles y recomendaciones que mejorarán tu experiencia.

Presupuesto y gastos estimados

Al planificar un viaje a Japón de 10 días (el mínimo que te hemos sugerido), es importante tener en cuenta el presupuesto necesario para cubrir los gastos durante tu estancia. Aunque los costes pueden variar según tus preferencias y estilo de viaje, aquí tienes un esquema orientativo de los gastos principales a considerar:

  • Vuelos: Los precios de los vuelos internacionales a Japón pueden oscilar entre 500 y 1500 euros, dependiendo de la temporada y la aerolínea elegida. Desgraciadamente desde la pandemia están por encima de 1.000 €.
  • Alojamiento: Los hoteles económicos o hostales pueden tener tarifas diarias de alrededor de 50-100 euros (por persona y noche). Por supuesto, los hoteles de mayor categoría pueden tener tarifas más altas.
  • Transporte: El Japan Rail Pass para 7 días (ahora hablaremos más detalladamente) tiene un valor aproximado de 250-300 euros por persona. Los viajes locales en transporte público pueden costar alrededor de 5-10 euros por día.
  • Comida: El gasto promedio de las comidas en Japón puede variar entre 10 y 30 euros por comida, dependiendo de si optas por restaurantes económicos o más exclusivos. Ya verás que se come de lujo y no es tan caro como te piensas.
  • Atracciones y actividades: Las entradas para atracciones turísticas suelen tener un valor de 10 a 30 euros por persona, dependiendo de la popularidad y la naturaleza de la atracción. Hay muchos templos o santuarios cuya entrada es gratuita.

Recuerda que estos son sólo estimaciones y los precios pueden variar según la temporada y la ubicación. Es recomendable investigar y hacer un presupuesto más detallado en función de tus preferencias y necesidades específicas.

Transporte para moverte por Japón

Tren bala ante el Monte Fuji
Tren bala ante el Monte Fuji.

Como sabrás, el sistema de transporte de Japón es seguramente el más eficaz del mundo. aquí te expondremos las distintas alternativas que podrás encontrar. Igualmente, has de tener en cuenta que volar desde España hasta Japón conlleva algunas complicaciones (trasbordos) y que la duración del trayecto es de varias horas.

Vuelos Internacionales a Japón

Si estás planeando un viaje desde España a Japón, hay varias opciones de vuelos internacionales disponibles. Los precios de los vuelos pueden variar según la temporada y la aerolínea elegida (entre 500 y 1500 euros). En general, tienen una duración promedio de alrededor de 12 a 14 horas de vuelo, sin contar transbordos.

La mayoría de los vuelos desde España a Japón requieren hacer una o dos escalas. Generalmente, son en ciudades europeas como Helsinki, Frankfurt, Ámsterdam o París, o en destinos asiáticos como Dubái o Doha. De momento el vuelo directo desde Madrid con Iberia se ha suspendido.

En cuanto a los precios de los vuelos, pueden variar significativamente según la temporada y la anticipación con la que realices la reserva. Es recomendable buscar ofertas y comparar precios en diferentes aerolíneas y agencias de viajes para encontrar la opción más adecuada a tu presupuesto.

Transporte interno en Japón

El sistema de transporte en Japón es reconocido por su eficiencia y puntualidad, especialmente los trenes, lo que lo convierte en una excelente opción para moverse por el país. Aquí tienes una visión general de cómo funciona el transporte interno en Japón:

  • Trenes: Son el medio de transporte más utilizado y ofrecen una amplia cobertura a nivel nacional. La red de trenes es extensa y está bien conectada, lo que te permite llegar a casi cualquier lugar en el país.

Puedes optar por trenes locales o trenes de alta velocidad, como el famoso shinkansen, que te llevarán rápidamente entre ciudades principales.

  • Metros y autobuses: En las ciudades más grandes (Tokio, Kioto y Osaka), encontrarás sistemas de metro y autobuses que son fiables y eficientes. Son ideales para moverse dentro de las áreas urbanas y acceder a los lugares de interés cercanos. Están bien señalizados y cuentan con tarifas basadas en la distancia recorrida.
  • Pasmo o Suica: Para facilitar los pagos y el acceso al transporte público, os recomendamos encarecidamente obtener una tarjeta recargable, como Pasmo o Suica. Estas tarjetas se pueden usar en trenes, metros y autobuses, y te permiten pagar simplemente tocando la tarjeta en los lectores. Las podéis comprar en las propias estaciones.
  • Horarios y puntualidad: Los transportes en Japón suelen ser muy puntuales. Los horarios se siguen rigurosamente, por lo que es importante estar puntual en las estaciones. Asegúrate de verificar los horarios de los trenes y planificar tu itinerario con suficiente tiempo de antelación. Google Maps es una de las mejores opciones.
  • Información y señalización: Las estaciones y los vagones de tren suelen tener indicaciones en inglés para facilitar la navegación. Los mapas y las pantallas electrónicas proporcionan información actualizada sobre las rutas y las paradas.

Japan Rail Pass

El Japan Rail Pass es un pase de tren especial diseñado para turistas que desean explorar Japón de manera conveniente y económica. Permite el uso ilimitado de los trenes de la red ferroviaria de Japan Railways (JR) durante un período determinado. Incluye los famosos trenes de alta velocidad Shinkansen.

El Japan Rail Pass está disponible en diferentes duraciones (7, 14 o 21 días consecutivos). Debe ser adquirido antes de entrar Japón, ya que no se vende en el país. Una vez activado, el pase te permite viajar sin restricciones en los trenes JR, locales y algunos autobuses JR.

El pase ofrece una excelente relación calidad-precio, especialmente si tienes planeado hacer varios viajes largos en tren.

Es importante tener en cuenta que no cubre todos los trenes en Japón y solo se aplica a los trenes operados por JR. Algunos servicios privados, como el Nozomi, el tren de alta velocidad más rápido, no están incluidos en el pase. Reserva aquí tu JR Pass y recíbelo cómodamente en tu casa.

Opciones de alojamiento en Japón

Ryokan en Japon
Ryokan en Japón.

Cuando viajes a Japón, encontrarás una amplia gama de opciones de alojamiento que se adaptan a diferentes presupuestos y preferencias. Desde hoteles lujosos hasta hostales económicos, aquí tienes algunas opciones comunes:

  • Hoteles: Japón cuenta con una amplia selección de hoteles, desde cadenas internacionales reconocidas hasta hoteles boutique locales. Puedes encontrar opciones de lujo con comodidades exclusivas y servicios adicionales, así como hoteles de categoría media y económicos.
  • Ryokan: Son alojamientos tradicionales japoneses que ofrecen una experiencia única. Estos establecimientos suelen tener habitaciones estilo tatami con futones para dormir, baños termales (onsen) y una atención personalizada. Son una excelente opción si deseas experimentar la cultura y la hospitalidad japonesa.
  • Capsule hotels: Son una opción peculiar y económica, especialmente para viajeros que buscan una estancia breve. Estos hoteles ofrecen pequeños compartimentos individuales equipados con una cama, televisión y acceso a instalaciones compartidas, como baños y áreas de descanso.
  • Hostales: Son una opción popular para los viajeros con presupuesto limitado. Ofrecen habitaciones compartidas o privadas a precios asequibles. Suelen tener áreas comunes donde puedes conocer a otros viajeros y compartir experiencias.
  • Alojamiento tradicional en casas particulares: Otra opción cada vez más popular es alojarse en casas particulares o apartamentos a través de plataformas de alquiler vacacional. Esto te brinda la oportunidad de vivir como un local y disfrutar de un espacio privado con todas las comodidades del hogar.

Recuerda que los precios de alojamiento pueden variar según la ubicación y la temporada del año. Se recomienda reservar con anticipación para obtener mejores tarifas y opciones de alojamiento. Independientemente de tu presupuesto, encontrarás opciones de alojamiento.

Elaboración de un itinerario por Japón

Seguro de viajes para Japón
Geishas en Kioto.

Planificar un itinerario detallado es clave para optimizar tu tiempo y aprovechar al máximo tu experiencia.

  • Investigación previa: Investiga los destinos que deseas visitar y las atracciones principales que te interesan. Considera la ubicación geográfica y la proximidad entre los lugares que deseas explorar.
  • Establece prioridades: Identifica los lugares y actividades que no quieres perderte y organízalos en función de su importancia para ti. Esto te ayudará a estructurar tu itinerario de manera efectiva.
  • Tiempo disponible: Evalúa la duración de tu viaje y distribuye el tiempo de manera equilibrada entre los destinos. Ten en cuenta los tiempos de desplazamiento entre ciudades y el tiempo necesario para visitar cada atracción.
  • Transporte: Considera los medios de transporte más convenientes para cada trayecto, como trenes, metros y autobuses. Aprovecha el Japan Rail Pass si planeas viajar en tren de manera extensa.
  • Tiempo de descanso: Asegúrate de incluir tiempo para descansar y relajarte durante tu itinerario. No te sobrecargues de actividades para evitar el agotamiento.
  • Flexibilidad: Aunque es importante tener un itinerario planificado, deja margen para la improvisación y las oportunidades que puedan surgir durante tu viaje. La flexibilidad te permitirá adaptarte a situaciones inesperadas o descubrir lugares nuevos e interesantes.
  • Consulta mapas y guías: Utiliza mapas y guías de viaje confiables para orientarte y obtener información detallada sobre los lugares que planeas visitar. Esto te ayudará a optimizar tu tiempo y a moverte de manera eficiente.

Idioma y Cultura

El cartel de Glico en Dotonbori Osaka
El cartel de Glico en Dotonbori, Osaka

Si bien no es necesario hablar japonés para visitar Japón, familiarizarse con algunas palabras y costumbres básicas puede ser de gran ayuda durante tu viaje. Aquí hay algunas cosas que puedes tener en cuenta sobre el idioma y la cultura japonesa:

  • Saludos: Aprender algunas frases de saludo en japonés, como «Konnichiwa» (hola) y «Arigatou gozaimasu» (gracias) o sumimasen (disculpe), puede generar una impresión positiva y demostrar respeto hacia la cultura local.
  • Etiqueta: Japón es conocido por su alta etiqueta y cortesía. Al entrar en tiendas, restaurantes o templos, es común hacer una leve inclinación como saludo. También es importante tener en cuenta las normas de comportamiento. Por ejemplo, no hablar en voz alta en lugares públicos o trenes y no fumar en áreas no designadas.
  • Normas sociales: Respetar la cultura japonesa implica seguir ciertas normas sociales. Espera en fila para abordar el transporte público, no comas o bebas en la vía pública y no muestres afecto en público.
  • Señalización: La mayoría de las señales en Japón están escritas en japonés, pero también encontrarás señalización en inglés en áreas turísticas y estaciones de tren. Sin embargo, es útil familiarizarse con algunos caracteres y símbolos básicos para orientarse mejor.

El inglés se habla en algunos lugares turísticos y hoteles (cada vez más). Pero, llevar una guía de frases útiles en japonés o utilizar aplicaciones de traducción puede ser útil para comunicarse en situaciones cotidianas.

Platos típicos y recomendaciones culinarias

Sushi y sashimi
Sushi y sashimi.

La gastronomía japonesa es famosa en todo el mundo por su variedad, exquisitez y presentación. En nuestros últimos viajes ha sido de lo mejor. Aquí tienes algunos platos típicos y recomendaciones culinarias para disfrutar al máximo de la comida en Japón:

  • Sushi y sashimi: ambos son platos emblemáticos. Prueba el sushi de pescado fresco y saborea el sashimi, finas láminas de pescado crudo servidas con salsa de soja y wasabi.
  • Ramen: Plato de fideos de trigo servido en un caldo sabroso, acompañado de ingredientes como cerdo, huevo, verduras y condimentos. Cada región tiene su propia variante de ramen. Nuestro favorito es el miso ramen.
  • Takoyaki y okonomiyaki: Platos populares en Osaka. El takoyaki son bolas de masa rellenas de pulpo, cubiertas con salsa y mayonesa. El okonomiyaki es una especie de tortilla japonesa con repollo, carne o mariscos y salsas.
  • Tempura: La tempura es una técnica de fritura de origen portugués en la que se cubren mariscos o verduras con una masa ligera y se fríen hasta obtener una textura crujiente. Es normalmente servido como acompañamiento o como plato principal.
  • Kaiseki: El kaiseki es una comida tradicional japonesa de varios platos que se sirve en restaurantes de alta gama, especialmente en la zona de Kioto. Es una experiencia gastronómica refinada que presenta una cuidadosa selección y preparación de platos estacionales.

A la hora de comer en Japón, es importante tener en cuenta algunas costumbres. Antes de comenzar a comer, es común decir «Itadakimasu» para expresar gratitud por la comida. También es costumbre utilizar palillos para comer y no dejar comida en el plato al terminar, lo que puede interpretarse como un cumplido al chef.

Consejos prácticos para organizar tu primer viaje

Sitios que visitar en Osaka en dos días
El Castillo de Osaka.

Al viajar a Japón, hay algunos consejos prácticos que pueden ayudarte a tener una experiencia más suave y satisfactoria. Aquí tienes algunos consejos útiles para tener en cuenta:

  • Respeto y cortesía: La cortesía y el respeto son fundamentales en la cultura japonesa. Asegúrate de seguir las normas sociales locales.
  • Etiqueta en te