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Si estás preparando tu próximo viaje a Japón quizás hayas escuchado que las populares  tarjetas SUICA y PASMO ya no están a la venta desde el pasado mes de agosto debido a la escasez mundial de semiconductores.

Este tipo de tarjetas son probablemente uno de los objetos más útiles para viajar a Japón. De hecho, nuestra primera SUICA volvió a España con un recuerdo o souvenir y nos ha servido en varios de nuestros viajes posteriores a Japón.

Pero no te preocupes, hay vida más allá de la SUICA y PASMO. Hemos encontrado las mejores alternativas a estas tarjetas de transporte para facilitarte tus viajes por el país del sol naciente. ¿Listo para descubrir cómo seguir moviéndote fácilmente por Japón? ¡Empezamos!

¿Qué son las tarjetas SUICA y PASMO y por qué ya no se venden desde agosto?

Tarjetas para viajar en tren por Japon
El tren bala o shinkansen con el Monte Fuji detrás.

Las tarjetas SUICA y PASMO son tarjetas de transporte recargables comúnmente utilizadas en Japón. Podías usarlas para viajar en metro, autobuses y trenes, pagar en comercios o conbinis, y también como monedero electrónico para comprarte hasta un refresco en las numerosas vending machines que hay repartidas por el archipiélago nipón.

Desde agosto, las empresas dejaron de vender estas tarjetas debido a una escasez global de semiconductores que afecta la producción.

Escasez de semiconductores

La escasez global de semiconductores ha tenido un gran impacto en una amplia gama de productos y servicios, incluyendo tarjetas de transporte como SUICA y PASMO. Los semiconductores son componentes esenciales en muchos dispositivos electrónicos, desde automóviles hasta teléfonos móviles e incluso tarjetas inteligentes de transporte.

Esta escasez ha llevado a problemas de producción para estos productos, causando la interrupción en la venta de las populares tarjetas SUICA y PASMO. En este sentido, se prevé que la situación pueda tardar años en resolverse debido a la alta demanda y la complejidad de la producción de estos componentes esenciales.

Alternativas a las tarjetas SUICA y PASMO

Las tarjetas SUICA y PASMO
Las tarjetas SUICA y PASMO.

Existen varias alternativas a las tarjetas SUICA y PASMO que ofrecen ventajas similares para facilitar tu transporte en Japón. ¡Continúa leyendo para conocer más sobre estas opciones!

JR Pass

El JR Pass es una alternativa muy popular entre los viajeros extranjeros que visitan Japón. Este pase de tren te ofrece viajes ilimitados en todas las líneas de la compañía Japan Railways (JR) durante un período determinado, que puede variar desde una semana hasta un mes.

Es una opción muy conveniente si se planea hacer numerosos viajes de larga distancia en Japón, ya que permite ahorrar en gastos de transporte. No sólo se puede utilizar en los trenes, sino también en algunos autobuses y ferries operados por la compañía JR.

Además, el JR Pass también permite el acceso a los shinkansen (excepto los nozomi), los famosos trenes bala de Japón, lo que facilita visitar ciudades como Tokio, Kioto y Osaka. Sin duda, el JR Pass es una excelente alternativa a las tarjetas SUICA y PASMO para aquellos que desean explorar Japón al máximo. Reserva aquí tu JR Pass.

Digital Suica Card en el Apple Wallet

La Digital Suica Card es una opción atractiva para los usuarios de Apple. Esta tarjeta electrónica se puede utilizar en todos los lugares donde se acepta la SUICA original, incluidos los transportes públicos y los comercios.

Con la digitalización, puedes cargar dinero en tu tarjeta directamente desde tu teléfono sin tener que pasar por una máquina de recarga. Además, con la opción de auto-recarga, tu tarjeta nunca se quedará sin fondos.

Es importante destacar que esta opción sólo está disponible para los dispositivos Apple que sean iPhone 8 o posteriores y Apple Watch Series 3 o posteriores.

Welcome SUICA

Welcome SUICA
Tarjeta Welcome SUICA.

Welcome SUICA es una brillante alternativa a las tarjetas SUICA . Se trata de una versión especial de la tarjeta IC Suica que se puede adquirir sólo en los aeropuertos internacionales de Japón.

Puede de usarse en el transporte público, como trenes y autobuses y también puede ser utilizada para hacer compras en tiendas y máquinas expendedoras que acepten el pago con SUICA.

La diferencia con su «hermana mayor» es que sólo se puede utilizar durante 28 días y está pensada específicamente para turistas.

PASMO Passport

PASMO Passport
La tarjeta PASMO Passport.

PASMO Passport es muy similar a la Welcome SUICA. Esta tarjeta de transporte sin contacto ha sido diseñada especialmente para los turistas que visitan Japón.

Al igual que otras tarjetas de transporte, la PASMO Passport puede ser utilizada en metros, autobuses e incluso en algunos taxis.

Esta tarjeta tiene funcionalidades adicionales únicas, como descuentos en tiendas seleccionadas y puntos turísticos. También se puede usar para realizar compras en tiendas de conveniencia, máquinas expendedoras y otros comercios que acepten Pasmo.

Cómo utilizar las Welcome SUICA y PASMO Passport

Maquinas para comprar billetes en el metro de Tokio
Máquinas para comprar billetes en el metro de Tokio.

Para usar estas alternativas, primero debes comprar la tarjeta. Luego, debes cargarla con el monto que prefieras. La forma de usarlas es bastante sencilla: sólo debes acercar tu tarjeta o dispositivo al lector en las estaciones de tren, autobuses o tiendas al igual que pasaba con las tarjetas originales.

Si te quedas sin saldo, puedes recargarla en las máquinas que hay habilitadas en o tiendas de conveniencia.

Dónde comprar las diferentes alternativas a SUICA y PASMO

Aquí te contamos dónde puedes comprar estas tarjetas de transporte alternativas a las tarjetas SUICA y PASMO:

  • JR Pass: Puedes adquirir esta opción antes de tu viaje a Japón ya que está disponible para turistas extranjeros. Se compra a través de agencias autorizadas fuera de Japón o online. Reserva aquí tu JR Pass.
  • Digital SUICA Card en Apple Wallet: Si tienes un iPhone, puedes descargarla directamente desde la App Store. Es un proceso fácil y rápido.
  • Welcome SUICA: Al igual que el JR Pass, se puede adquirir en los aeropuertos internacionales en Japón.
  • PASMO Passport: Esta opción también está disponible para foráneos y se puede comprar fácilmente en las máquinas expendedoras ubicadas alrededor del metro o las estaciones de tren.

Cómo recargarlas

Recargar la Digital SUICA Card, la Welcome SUICA o la PASMO Passport es muy sencillo.

  1. En máquinas de recarga en las estaciones. Esta opción sólo esta disponible en las la Welcome SUICA o la PASMO Passport. Estos dispositivos están en todas las estaciones de tren y metro. Sólo tienes que seleccionar la opción «recarga» e introducir el importe deseado.
  2. A través de aplicaciones móviles: la Digital SUICA Card permite la recarga a través de su app. Necesitarás una conexión a internet para este proceso.
  3. En tiendas de conveniencia: Estos establecimientos suelen tener una máquina donde puedes recargar la Welcome SUICA o la PASMO Passport fácilmente.

Cómo utilizarlas en el transporte público

Quizás sea la parte más sencilla, ya que funcionan como cualquier tarjeta de transporte del mundo.

Si tienes saldo en las tarjetas, al entrar en el metro, autobús o tren, busca el lector de tarjetas y acerca la tarjeta hasta que suene un pitido. El importe del viaje se deducirá automáticamente de tu saldo.

En las tiendas asociadas, puedes usar esta misma tarjeta para pagar tus compras. Solo tienes que acercarla al lector, como si fuera una tarjeta bancaria. No olvides que si pierdes la tarjeta o se te acaba el saldo, no podrás utilizar el transporte público hasta resolver el problema.

Ventajas de las alternativas a las tarjetas SUICA y PASMO

Viajando en el metro de Tokio
Viajando en el metro de Tokio.

Exploramos las numerosas ventajas que ofrecen las alternativas a las tarjetas SUICA y PASMO, como su mayor disponibilidad, funciones adicionales y compatibilidad con otros sistemas de transporte.

Mayor disponibilidad

Es una evidencia que la mayor disponibilidad es una de las grandes ventajas del JR Pass, la Digital Suica Car o la Welcome SUICA o la PASMO Passport, al menos hasta que se solucione el problema de la escasez global de semiconductores.

Funcionalidades adicionales

Las alternativas a las tarjetas SUICA y PASMO tradicionales tienen funciones adicionales que las hacen aún más atractivas para los viajeros.

Por ejemplo, la tarjeta JR Pass ofrece acceso ilimitado a todos los trenes JR en el país, mientras que con la Digital Suica Card en el Apple Wallet puedes pagar fácil y rápidamente en todas las tiendas y restaurantes que aceptan pagos sin contacto.

Por otro lado, la Welcome Suica permite a los extranjeros disfrutar no solo de los servicios de transporte, sino también de una variedad de descuentos y ventajas especiales en museos, parques temáticos y tiendas.

Sin olvidar la Pasmo Passport, que garantiza un acceso sin problemas a todos los sistemas de transporte de Tokio y otras grandes ciudades, además de su capacidad para funcionar como una tarjeta monedero para realizar compras en una multitud de lugares.

Compatibilidad con otros sistemas de transporte

Las alternativas a las tarjetas SUICA y PASMO ofrecen una gran ventaja al ser compatibles con otros sistemas de transporte en Japón. Esto significa que puedes usar estas tarjetas no solo en trenes y autobuses, sino también en taxis, máquinas expendedoras, tiendas de conveniencia y hasta algunos restaurantes.

Ahora ya sabes porqué no se venden las tarjetas SUICA y PASMO, pero también conoces las mejores alternativas a estas tarjetas de transporte en Japón. Si tienes cualquier duda o sugerencia te esperamos en los comentarios.

Pau García Solbes
Soy periodista y creador de contenidos de viajes profesional. Soy Licenciado en Ciencias de la Información en la especialidad de Periodismo. He trabajado y colaborado en numerosos medios de comunicación en temas relacionados con Internet, nuevas tecnologías y turismo. Además, soy co-autor del libro Viajar con niños, el manual para preparar tus vacaciones en familia de La editorial viajera.

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