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Okinawa es una prefectura en el sur de Japón que está compuesta por un grupo de islas rodeadas por aguas cristalinas y playas de arena blanca. Con su rica cultura, llamativa naturaleza y ambiente tropical, este lugar se ha ganado el título de paraíso nipón.

Tanto para los turistas nipones como para los extranjeros, este es un destino turístico muy popular. Sin duda, es el sitio ideal para aquellos que buscan una experiencia tropical y culturalmente rica, además de disfrutar de las mejores playas de en Japón.

En las siguientes líneas te mostramos todo lo que necesitas saber si piensas disfrutar de un viaje a Okinawa.

Guía para viajar a Okinawa

Sitios imprescindibles que ver en Okinawa
Bahía de Kabira al norte de la isla de Ishigaki en Okinawa, Japón.

Okinawa es un conjunto de islas en el sur de Japón conocidas por su rica cultura, impresionantes playas y su historia única. Fue el escenario de una de las batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial y ha sido un territorio disputado entre Japón, China y otros países durante siglos.

Según datos del gobierno de Japón en 2021, la población de Okinawa es de aproximadamente 1,4 millones de habitantes. Los habitantes de Okinawa son conocidos como «okinawenses» y tienen su propio idioma y tradiciones culturales distintas de la cultura japonesa.

El turismo en Okinawa ofrece a los visitantes una experiencia única de playas de aguas cristalinas y sitios históricos como el Castillo de Shuri. Tendrás la oportunidad de probar su deliciosa comida tradicional, como el Goya Champuru y el Awamori.

Consejos prácticos para tu viaje a Japón:

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¿Cómo llegar a Okinawa?

La forma más común de llegar a Okinawa es en avión. El Aeropuerto de Naha es el principal aeropuerto de la isla y recibe vuelos internacionales y nacionales de diversas aerolíneas.

Algunas ciudades de Asia, como Taipei, Hong Kong y Seúl, tienen vuelos directos a Okinawa. Desde Japón continental, también hay vuelos directos desde Tokio, Osaka y otras ciudades niponas.

Además de tomar un vuelo a Okinawa, también es posible llegar en ferry desde otras islas cercanas, como las Islas Miyako y las Islas Yaeyama.

Qué ver en Okinawa

Playas de Okinawa en Japón.
Imagen cedida por JNTO.

La prefectura de Okinawa ofrece una amplia variedad de actividades y atracciones para los visitantes. Te mostramos algunas de las cosas imprecindibles que ver en Okinawa.

Visitar el Castillo Shuri

Este castillo es una estructura histórica ubicada en Naha, la capital de Okinawa. Fue construido en el siglo XIV como residencia del Rey de Ryukyu y durante muchos años sirvió como centro del poder político y cultural del reino. Fue destruido durante la Segunda Guerra Mundial y posteriormente reconstruido en la década de 1990.

Hoy en día, es un importante destino turístico y Patrimonio Mundial de la UNESCO. Destaca por su impresionante arquitectura y diseño, que combina elementos de la arquitectura china y japonesa.

Los visitantes pueden explorar los terrenos del castillo y ver los diferentes edificios que lo componen. Además, este alberga un museo que exhibe artefactos históricos y culturales de la región de Ryukyu.

Ir a las aldeas de la isla Taketomi

Son una de las principales atracciones turísticas. Estas aldeas tradicionales ofrecen una visión única de la cultura y la historia de Okinawa.

Se caracterizan por sus casas tradicionales de techo de paja y muros de piedra, así como por sus calles empedradas y estrechas. Los visitantes pueden explorar las aldeas a pie o en carros tirados por búfalos de agua.

Los turistas también pueden disfrutar de la naturaleza y las playas vírgenes de la isla. Las playas de la isla son conocidas por su arena blanca y aguas cristalinas, lo que las hace ideales para practicar snorkel o simplemente para relajarse en la playa. Además, la comida tradicional se caracteriza por sus sabores únicos y saludables.

Conocer Sefa Utaki

Este lugar es considerado uno de los más importantes y sagrados de la religión indígena de Okinawa, conocida como shintoísmo uchinanchu. El lugar es impresionante y cuenta con una gran cantidad de cuevas, acantilados y vistas panorámicas al océano.

Durante siglos, ha sido un lugar de peregrinación para los habitantes de Okinawa y todavía se utiliza para ceremonias religiosas y espirituales. Los turistas pueden explorar las numerosas cuevas, senderos y lugares de culto que se encuentran allí.

Además de la belleza natural, Sefa Utaki también es conocido por su importancia histórica y cultural. Durante la Segunda Guerra Mundial, el lugar fue utilizado como hospital de campaña y más tarde fue ocupado por las fuerzas estadounidenses. No obstante, después de la guerra, el sitio fue restaurado y devuelto a su uso religioso.

Bucear entre las ruinas de Yonaguni

Bucear entre las ruinas submarinas de Yonaguni es una experiencia única y emocionante para los amantes del buceo y la arqueología. Esta pequeña isla es conocida por sus misteriosas ruinas sumergidas. Algunos sugieren que podrían ser restos de una antigua ciudad perdida.

Las ruinas submarinas incluyen numerosas estructuras de piedra que parecen haber sido talladas por la mano del hombre. Las formaciones rocosas submarinas también incluyen características sorprendentes, como la Pirámide de Yonaguni. Esta es una estructura en forma de pirámide que se eleva unos 25 metros del fondo del mar.

Descansar en Playa Maehama, una de las más bellas de Japón

Esta playa situada en la isla de Miyako está considerada como una de las más bonitas de Japón. Con aguas cristalinas y una extensión de arena blanca y fina que se extiende más de 7 km, es el lugar perfecto para relajarse.

También ofrece numerosas actividades acuáticas (natación, buceo, esquí acuático y paddleboarding). Así mismo, los visitantes pueden disfrutar de paseos en bote y de la pesca en alta mar. Además, la playa cuenta con instalaciones de alojamiento y restaurantes cercanos.

Maravillarte con en el Acuario Churuami

Es uno de los acuarios más grandes y populares de Asia. Con más de 2 millones de visitantes al año, es famoso por su tanque principal. De hecho, el Tanque Kuroshio es el segundo tanque más grande del mundo. Alberga una gran variedad de vida marina, incluyendo tiburones ballena, mantarrayas y tortugas marinas.

También cuenta con una serie de tanques más pequeños con una amplia diversidad de criaturas marinas. Aquí verás peces payaso, caballitos de mar y medusas. Además, el acuario tiene un espectáculo diario de delfines y ballenas beluga, muy popular entre los visitantes.

El acuario también ofrece una experiencia interactiva, donde los visitantes pueden tocar y sentir las criaturas marinas. También hay una zona de alimentación donde puedes alimentar a los peces. Lo cual lo hace divertido para toda la familia.

Mercado Público de Makishi

El Mercado Público de Makishi, también conocido como Heiwa-dori, es un mercado tradicional en el corazón de la ciudad de Naha. Para los turistas es un lugar popular para experimentar la cultura y la gastronomía locales.

Cuenta con una gran variedad de puestos que venden productos frescos de la región, incluyendo mariscos, frutas tropicales, verduras y carne.Los visitantes también pueden disfrutar de platos típicos de Okinawa en los puestos de comida. Por ejemplo, goya champuru, rafute o Okinawa soba.

Además, hay una amplia gama de souvenirs y artesanías locales. Por otro lado, su ambiente animado y lleno de vida lo hacen un lugar perfecto para sumergirse en la cultura local.

Disfrutar de Okinawa, la isla principal

La isla principal de Okinawa, también conocida como la Isla de Ko, es un destino turístico popular por sus hermosas playas y lugares sitios históricos y culturales. Los visitantes pueden disfrutar de una experiencia única en la isla mientras exploran su belleza natural y aprenden sobre la cultura e historia de la región.

Las atracciones turísticas populares incluyen el Castillo de Shuri, el Acuario Churaumi, el Mercado Público de Makishi y el Parque Conmemorativo de la Paz de Okinawa. También hay una gran variedad de playas donde los visitantes pueden disfrutar del sol, el mar y la arena.

Además, es un lugar ideal para practicar actividades al aire libre como el snorkel, el buceo, el surf y el kayak. Los visitantes también pueden explorar la belleza natural de la isla a través de sus rutas de senderismo, sus reservas naturales y sus parques.

¿Cómo moverse por Okinawa?

Puente Ikema entre las islas Miyako e Ikema Okinawa, Japón
Puente Ikema entre las islas Miyako e Ikema en Okinawa.

Hay varias opciones para moverse por Okinawa. En general, la forma más conveniente depende de tus preferencias personales y del tipo de actividades que planeas hacer durante tu visita. Algunas de estas opciones son:

  • Alquilar un coche: Es la opción más popular y conveniente, ya que te permite explorar la isla a tu propio ritmo.
  • Tomar el autobús: Hay una red de autobuses que cubre la mayoría de los lugares turísticos, aunque puede ser un poco más lento que conducir.
  • Tomar un taxi: Los taxis son relativamente caros, pero son útiles si necesitas un transporte rápido o si prefieres no conducir.
  • Alquilar una bicicleta: hay lugares donde puedes alquilar bicicletas, lo que puede ser una opción divertida y económica para explorar algunas de las áreas locales.

¿Necesitas seguro para viajar a Okinawa?

Para entrar en Japón y Okinawa, no es un requisito legal tener un seguro de viaje. No obstante, te recomendamos un seguro de viaje antes de viajar a Okinawa. Este puede cubrir una variedad de situaciones, como enfermedad o lesiones, cancelaciones de vuelos, pérdida de equipaje, entre otros imprevistos.

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¿Necesitas visado para viajar a Okinawa?

Los ciudadanos de países que tienen un acuerdo de exención de visado con Japón no necesitan un visado para viajar a Okinawa. Por ejemplo, los ciudadanos de países como Estados Unidos, Reino Unido, Canadá, Australia, Nueva Zelanda y la mayoría de los países de la Unión Europea, pueden visitar Japón por hasta 90 días sin necesidad de un visado.

Si eres ciudadano de un país que no tiene un acuerdo de exención de visado con Japón, es posible que necesites un visado antes de viajar a Okinawa. Te recomendamos verificar los requisitos de visado específicos para tu país antes de viajar contactando la embajada de Japón en tu país o visitando su sitio web oficial.

¿Cuáles son las mejores fechas para conocer Okinawa?

La mejor época depende de tus preferencias personales y del clima que prefieras. Si prefieres un ambiente más tranquilo y precios más bajos, la temporada baja puede ser la mejor opción para ti. Si te gusta el calor y la actividad en la playa, la temporada alta puede ser la mejor época.

Consejos generales para viajar a Okinawa

Te ofrecemos algunos consejos útiles que te pueden ayudar a tener una experiencia más placentera y segura durante tu viaje a Okinawa:

  • Investiga sobre la cultura local: La isla tiene una rica cultura y tradiciones propias que son diferentes a las del resto de Japón. Investiga sobre sobre ello para que puedas tener una mejor comprensión y apreciación de la historia y la cultura de la región.
  • Reserva alojamiento y transporte con anticipación: Okinawa es un destino turístico bastante popular. Te recomendamos reservar alojamiento y transporte con anticipación, especialmente durante la temporada alta.
  • Prepárate para el clima: El sitio tiene un clima subtropical, con temperaturas cálidas durante todo el año. Asegúrate de llevar ropa cómoda y ligera, protección solar y repelente de insectos.
  • Respeto a las costumbres locales: Los habitantes son conocidos por su hospitalidad y amabilidad, así que respeta sus costumbres y tradiciones. Por ejemplo, quítate los zapatos antes de entrar en una casa o templo y no hagas ruido excesivo en áreas residenciales.
  • Disfruta de la comida local: La gastronomía es única y deliciosa, así que no te pierdas la oportunidad de probar algunos platos locales.
  • Ten cuidado en las playas: Las playas son impresionantes, pero algunas pueden tener corrientes fuertes y peligrosas. Asegúrate de seguir las advertencias y precauciones en las playas y evita nadar solo o en áreas no supervisadas.
  • Respeto al medio ambiente: Okinawa tiene una rica biodiversidad y es hogar de especies en peligro de extinción. Asegúrate de respetar el medio ambiente local y no dejar basura en áreas naturales o arrojar desechos en los arrecifes de coral.

¿Qué presupuesto necesitas para viajar a Okinawa?

El presupuesto para viajar a Okinawa depende de muchos factores. Por ejemplo, la temporada en la que viajes, la duración de tu estancia, tu estilo de viaje y tus actividades planeadas. Aquí hay algunos costes aproximados a considerar:

  • Alojamiento: En promedio, el coste por noche puede oscilar entre los 50 y 150 euros por habitación.
  • Transporte: Los medios de transporte como buses públicos son bastante económicos. Pero alquilar un coche para explorar la isla puede oscilar entre 30 y 100 euros por día.
  • Comida: Hay opciones para todos los presupuestos. Los precios pueden oscilar desde unos pocos euros por una comida en un puesto de comida callejera hasta cientos de euros por una cena en un restaurante de alta gama.
  • Actividades turísticas: Las actividades turísticas también varían en precio. Pueden oscilar entre los 10 y 100 euros por persona, dependiendo de la actividad.

Un viaje a Okinawa puede tener un precio variable. No obstante, se pueden hacer ajustes en cuanto a alojamiento, transporte y comidas para poder ajustar el presupuesto.

Se puede estimar un presupuesto de entre 1000 y 2000 euros por persona para una estancia de una semana. incluye alojamiento, transporte, comidas y algunas actividades turísticas.

¿Sabías que los habitantes de Okinawa son los más longevos del mundo?

La isla es conocida por tener una de las poblaciones más longevas del mundo, con una alta proporción de centenarios. Los investigadores han estudiado esta población para entender las claves de su longevidad y han encontrado varios factores que pueden contribuir a ello.

Por ejemplo, una dieta saludable, el estilo de vida activo, el clima subtropical y la cultura de comunidad y conexión social.

Esperemos que te haya gustado esta guía para viajar a Okinawa. Si ya has estado ¿qué islas y playas nos recomendarías? Esperamos tus sugerencias en los comentarios.

Tienes más información del país del sol naciente en nuestro post sobre qué lugares visitar en Japón en tu primer viaje.

Pau García Solbes
Soy periodista y creador de contenidos de viajes profesional. Soy Licenciado en Ciencias de la Información en la especialidad de Periodismo. He trabajado y colaborado en numerosos medios de comunicación en temas relacionados con Internet, nuevas tecnologías y turismo. Además, soy co-autor del libro Viajar con niños, el manual para preparar tus vacaciones en familia de La editorial viajera.

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