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El castillo de Himeji conocido popularmente como la garza blanca estuvo dormido durante mucho tiempo.

Tras cinco a帽os y medio de minuciosa restauraci贸n, el que est谩 considerado como una de las fortalezas feudales m谩s bellas del pa铆s del sol naciente volvi贸 a abrir sus puertas al p煤blico en la primavera de 2015 coincidiendo con nuestro tercer viaje a Jap贸n.

En nuestros anteriores periplos por tierras niponas siempre nos hab铆amos quedado con la miel en los labios, as铆 que esta vez no pod铆amos perder la oportunidad de visitar esta joya arquitect贸nica de la 茅poca de los samur谩is.

Aprovechando nuestra estancia en la cercana Osaka, nos subimos a un tren bala y reservamos un d铆a entero de nuestro itinerario para deleitarnos con su esplendor.

Himeji es una ciudad de m谩s de medio mill贸n de habitantes emplazada en la聽prefectura de Hyogo. Su centro hist贸rico es muy tranquilo y aparentemente es uno de esos lugares en los que parece que no suceda nada extraordinario.

Est谩 repleto de tiendecitas y restaurantes que hilvanan un ambiente sosegado, casi de barrio que nada tiene que ver con el bullicio que se vive en Tokio u otras metr贸polis niponas. Eso s铆, su ritmo pausado se ve inevitablemente quebrado por los miles de turistas que cada d铆a la visitan para contemplar el imponente castillo de Himeji.

El desv铆o de las rutas habituales merece la pena, as铆 que no te lo pienses dos veces. 驴Te apetece descubrir c贸mo es este monumento 煤nico? Acomp谩帽anos a descubrir c贸mo es la visita al Castillo de Himeji en Jap贸n.

驴C贸mo llegar hasta Himeji?

Desde el Aeropuerto Internacional de Kansai聽puedes viajar directamente hasta Himeji en tren.

Para llegar hasta聽esta preciosa ciudad de la prefectura de Hyogo, primero debes tomar un Limited Express Haruka hasta la estaci贸n de Shin-Osaka y desde all铆 un shinkansen (tren bala) Hikari hasta Himeji.

El trayecto con trasbordo incluido es de unas dos horas. Una vez llegues a la estaci贸n de Himeji tienes un agradable paseo de unos 20 minutos por una avenida principal hasta el castillo. Est谩 muy bien indicado, y al estar ubicado sobre una colina rodeada de jardines y 谩rboles se divisa desde muchos puntos de la ciudad, as铆 que no tiene p茅rdida.

Unas pinceladas de historia sobre el Castillo de Himeji

Fotos del Castillo de Himeji en Jap贸n, barca bajo el puente

Si es la primera vez que viajas al pa铆s del sol naciente y est谩s buscando informaci贸n sobre los lugares m谩s interesantes para visitar en Jap贸n, es probable que el Castillo de Himeji aparezca en todas las listas.

A los japoneses les encanta clasificar sus monumentos y adem谩s de considerarlo Tesoro Nacional, siempre lo han valorado como una de las tres fortalezas m谩s importantes del archipi茅lago junto a las de Matsumoto y Kumamoto. Adem谩s, fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1993.

Aunque ahora parezca un lugar id铆lico, especialmente cuando en primavera los cerezos que lo jalonan est谩n abarrotados de flores, su prop贸sito fue estrictamente militar. Por su emplazamiento entre dos montes y la cruenta lucha entre clanes del Jap贸n feudal se convirti贸 en una plaza estrat茅gica en mitad de una de las rutas m谩s transitadas de Kansai.

Su origen se remonta a mediados del siglo XIV cuando el clan Akamatsu levant贸 unas fortificaciones en su emplazamiento actual. Sin embargo, no fue hasta finales del siglo XVI cuando Toyotomi Hideyoshi inici贸 una gran reforma que lo dot贸 de su espectacular forma actual.

Fotos de Japon con ni帽os, Castillo de Himeji

El castillo ha sufrido much铆simas restauraciones desde entonces, a causa de las numerosas batallas, inundaciones e incendios sufridos. Curiosamente logr贸 sobrevivir a los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial, pese a que una bomba cay贸 directamente en su torre principal. El resto de Himeji no corri贸 la misma suerte.

La visita al Castillo de Himeji

Fotos del Castillo de Himeji en Jap贸n con los cerezos en flor

Aunque ya hab铆amos visitado otros castillos japoneses en nuestros viajes anteriores, esta vez era un tanto distinto.

Primero, porque 铆bamos con los ni帽os y segundo, porque 茅ste es probablemente el m谩s bello de todo el archipi茅lago. Adem谩s, a pesar de que ha sufrido muchas restauraciones, el exterior presenta el mismo aspecto que en el periodo feudal y en ese contexto es muy f谩cil dejar volar la imaginaci贸n.

Lo cierto es que lo ves desde lejos y pronto entiendes porqu茅 recibe el apelativo de la garza blanca.

El edificio principal y el muro son n铆veos casi brillantes y sus formas sinuosas son tan elegantes como las del p谩jaro del que ha tomado su nombre. La torre principal tiene 5 plantas y tres torreones de menor tama帽o que est谩n rodeados por unos muros imponentes y varios fosos que le dan un aspecto de fortaleza inexpugnable.

Duraci贸n de la visita al Castillo de Himeji

Fotos de Japon, Himeji

Nosotros tuvimos la suerte de visitarlo en plena 茅poca de floraci贸n de los cerezos, as铆 que el contraste entre el rosa de los p茅talos y el blanco del castillo de Himeji dibujan una imagen de una hermosura muy ex贸tica… pese a que se trata de un edificio militar.

Pasas un puente para acceder al recinto y tras adquirir las entradas la visita al recorrido (marcado con unas flechas rojas) dura aproximadamente una hora y media.

Al principio es un poco laber铆ntico, ya que vas serpenteando a trav茅s de numerosas puertas y pasillos que se van estrechando en forma de zigzag. Hay algunas puertas que s贸lo permiten el paso de uno en uno.

Suele estar abarrotado de gente, as铆 que mejor armarse de paciencia e ir en fila india detr谩s de la persona que te precede. Por aquel entonces, Teo y Oriol ten铆an 5 y 2 a帽os respectivamente y el ritmo lento de la visita se les hizo un poco pesado.

Para ellos no era muy divertido lo de estar todo el rato en una cola, as铆 que inevitablemente sal铆an y entraban de la misma a su antojo imaginando que eran samur谩is o ninjas que atacaban la fortaleza.

El exterior del castillo de Himeji es mucho m谩s bello que el interior

Fotos del Castillo de Himeji en Jap贸n

Lo cierto es que con tanta gente es complicado fijarse en los numerosos detalles que tiene la fortificaci贸n. El recorrido te va empujando literalmente por las escaleras que te van acercando a los distintos pisos y estancias del castillo de Himeji.

La mayor铆a est谩n vac铆as y sin ninguna decoraci贸n. Lo interesante llega cuando tienes la oportunidad de asomarte a alguno de los ventanucos que te permiten observar la posici贸n privilegiada del edificio y su interesante ornamentaci贸n exterior.

Si sumas la colina y la estructura de la torre principal te regalan unas magn铆ficas vistas desde 92 metros de altura.

Aunque te puedes hacer una idea de las condiciones en las que viv铆an los habitantes del castillo de Himeji, en nuestra opini贸n el exterior del edificio es much铆simo m谩s interesante que el contenido.

Hay algunos tramos de los 90 minutos que dura la visita que se pueden hacer un poco tediosos. No obstante, aprov茅chalos bien porque est谩s en un sitio incomparable.

Una vez termine la visita no tengas prisa en abandonar los aleda帽os del castillo, pues hay rincones con perspectivas espectaculares. Los puentes, los jardines, las torres y los cerezos en flor se combinan de una forma magistral.

Informaci贸n pr谩ctica para visitar el Castillo de Himeji

Fotos del Castillo de Himeji en Jap贸n, torres

  • 驴Cu谩nto cuesta la entrada del castillo de Himeji? La entrada para acceder al Castillo de Himeji cuesta 1.000 yen (7,5 euros aproximadamente), aunque por s贸lo 40 yen m谩s puedes adquirir el ticket combinado con el que tambi茅n podr谩s entrar al Jard铆n聽Kokoen.
  • 驴Cu谩l es el horario de apertura? Del 27 de abril al 31 de agosto es de 9 de la ma帽ana a 6 de la tarde. El resto del a帽o es de 9 de la ma帽ana a cinco de la tarde. El 煤ltimo acceso en ambos casos es una hora antes del cierre.
  • 驴C贸mo puedo llegar desde la estaci贸n de tren de Himeji? El castillo queda a unos 20 minutos andando de la estaci贸n de Himeji. Est谩 muy bien indicado as铆 que no tiene p茅rdida. Tambi茅n puedes tomar un autob煤s desde la entrada norte de la estaci贸n y bajar en la parada de聽Otemon-mae.

Fotos del Castillo de Himeji en Jap贸n, puestos de comida

驴Te gustar铆a visitar el castillo de Himeji en tu pr贸ximo viaje a Jap贸n?聽驴Has hecho ya la excursi贸n al Castillo de Himeji desde Kioto u Osaka? Cu茅ntanos tus sensaciones en los comentarios.

Pau Garc铆a Solbes
Soy periodista y creador de contenidos de viajes profesional. Soy Licenciado en Ciencias de la Informaci贸n en la especialidad de Periodismo. He trabajado y colaborado en numerosos medios de comunicaci贸n en temas relacionados con Internet, nuevas tecnolog铆as y turismo. Adem谩s, soy co-autor del libro Viajar con ni帽os, el manual para preparar tus vacaciones en familia de La editorial viajera.

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