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驴Alguna vez te has preguntado por qu茅 el ramen es tan famoso en Jap贸n, o d贸nde puedes probar el mejor taz贸n de este delicioso manjar? No est谩s solo. Muchos viajeros y amantes de la cultura japonesa tratamos de buscar la experiencia aut茅ntica de esta receta cada vez m谩s popular.

No s茅 t煤, pero en Alicante (que es donde vivimos nosotros) est谩n apareciendo restaurantes de ramen como setas y l贸gicamente cuando los probamos tendemos a compararlos con la experiencia que hemos adquiridos en nuestros cinco viajes a Jap贸n.

Por si est谩s pensando en viajar en breve al archipi茅lago nip贸n (no te pierdas nuestro art铆culo sobre qu茅 visitar en Jap贸n la primera vez), vamos a tratar de desentra帽ar los secretos del ramen, desde su historia hasta los mejores lugares para disfrutarlo.

驴Que encontrar谩s en este art铆culo sobre ramen en Jap贸n? Las respuestas a las siguientes preguntas:

  • 驴Qu茅 es el ramen y cu谩les son sus variantes?
  • 驴Cu谩l es la historia y la evoluci贸n del ramen en Jap贸n?
  • 驴D贸nde se pueden encontrar las mejores experiencias de ramen en Jap贸n?

Prep谩rate para abrir tu apetito que empezamos.

Or铆genes e historia del ramen en Jap贸n

Ramen en Japon, eligiendo en m谩quina expendedora
Eligiendo mi ramen en una m谩quina en Akihabara (Tokio)

Un poquito de contexto antes de empezar. El ramen comenz贸 su viaje desde China, llevando sus fideos y sabores 煤nicos a Jap贸n. Con el paso de los a帽os, se transform贸 en uno de los platos m谩s queridos y vers谩tiles de la cultura japonesa, pero que quede claro que procede de los populares fideos chinos.

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Origen chino del ramen

El ramen procede de la rica tradici贸n culinaria de China. En el siglo XVII, un exiliado chino llev贸 esta delicia a Jap贸n, marcando el comienzo de una historia fascinante de fusi贸n o adaptaci贸n cultural.

Este plato, inicialmente influenciado por los fideos chinos, ha ido evolucionando para convertirse en un icono de la cocina japonesa y mundial.

La influencia china no se detiene en los fideos, ya que se extiende tambi茅n a la manera de preparar y condimentar el plato, demostrando la profunda conexi贸n entre estas dos culturas gastron贸micas.

Popularidad del ramen en Jap贸n tras la Segunda Guerra Mundial

Despu茅s de la Segunda Guerra Mundial, el ramen emergi贸 como un alimento fundamental en Jap贸n. Muchos soldados, sin oportunidades de trabajo, impulsaron su crecimiento, convirti茅ndolo en un plato com煤n en la alimentaci贸n diaria.

Este crecimiento reflej贸 la capacidad del ramen para adaptarse y nutrir a una naci贸n en reconstrucci贸n.

El ramen se transform贸, pasando de ser una comida r谩pida para trabajadores a un s铆mbolo cultural japon茅s. Restaurantes y puestos especializados en este plato empezaron a proliferar por todo el pa铆s, dando inicio a una era donde el ramen se convirti贸 en m谩s que s贸lo comida: una experiencia culinaria de consumo r谩pido y con mucha rotaci贸n.

Variaciones en el nombre del ramen

El nombre del ramen ha pasado por varias fases. Originalmente, este plato tom贸 su nombre de los lamians, que es una forma de referirse a los fideos chinos estirados a mano.

La palabra 芦ramen禄 es una adaptaci贸n japonesa que une dos caracteres chinos: 芦ra禄, que significa 芦estirar禄, y 芦men禄, que significa 芦fideo禄. As铆, el t茅rmino encapsula la esencia de este plato: fideos estirados y servidos en una deliciosa sopa.

A lo largo de los a帽os, el nombre se ha mantenido, pero los sabores y las formas de preparar este plato han evolucionado enormemente. Ahora, el ramen representa una vasta gama de sopas de fideos que var铆an significantemente en ingredientes, caldos y guarniciones.

Ingredientes del ramen en Jap贸n

El ramen de Japon le gusta a todo el mundo
El ramen tambi茅n les encanta a nuestros hijos.

Nos sumergimos en el arte de combinar fideos, caldo y guarniciones para crear sabores 煤nicos. A nosotros nos vuelve loco el ramen 驴y a ti?

Los fideos del ramen

Los fideos son el alma de esta sopa japonesa. Adoptan una forma de grosor medio y rizados, creando la base perfecta para absorber el sabor del caldo en el que se sumergen.

A menudo, los servimos acompa帽ados de una selecci贸n rica y variada de ingredientes que incluyen verduras, marisco, pescado o caldo de carne, lo que los hace irresistiblemente sabrosos y reconfortantes.

Nuestra experiencia nos dice que no hay dos tazones de ramen iguales, gracias a la diversidad de fideos disponibles. Desde los tradicionales fideos ramen hasta variantes como los udon o soba, cada tipo aporta una textura y sabor 煤nicos al plato, enriqueciendo la tradici贸n gastron贸mica japonesa.

A nosotros nos gusta probarlos todos, pero creemos que la diferencia entre un buen ramen y un mal ramen la marcan los fideos. En muchas franquicias que han llegado a Espa帽a se nota que el fideo es industrial o de poca calidad. Aunque tenga un buen caldo y muchos ingredientes creemos que ya es dif铆cil salvar el conjunto.

El caldo del ramen

Despu茅s de elegir los fideos perfectos, nos centramos en el alma del plato: el caldo. Este l铆quido arom谩tico es tambi茅n clave para definir un buen ramen. Normalmente el caldo m谩s t铆pico se prepara con carne, verduras, y a veces marisco o pescado. El objetivo debe ser obtener un sabor profundo y complejo pero que no quede muy grasiento.

El proceso de preparaci贸n del caldo es un arte que requiere paciencia y dedicaci贸n. Los ingredientes deben cocinarse lentamente para que todos los sabores se fusionen perfectamente.

Guarniciones o toppings para echarle al ramen

Aunque ya tenemos una buena base, el ramen es m谩s que fideos y caldo. Las guarniciones a帽aden sabores y texturas que lo complementan a la perfecci贸n. Personalmente, a nosotros no nos gusta que quede muy recargado… pero s铆 que de vez en cuando te lleves alguna sorpresa. Vamos con los ingredientes m谩s tradicionales:

  • Chashu: rodajas de cerdo marinado y cocinado lentamente hasta quedar tiernas. Aporta una suavidad y profundidad de sabor al plato. El Chashu debe deshacerse f谩cilmente. Una vez nos echaron chuletas de cerdo que destrozaron por completo el plato.
  • Menma: son brotes de bamb煤 fermentados. Ofrecen un crujido distintivo y un sutil sabor agridulce. No nos gusta que se abuse demasiado, pero en su justa medida le aporta textura y sabor al asunto.
  • Moyashi: brotes de soja que agregan frescura y un ligero toque crujiente al conjunto.
  • Huevo marinado: cocido a la perfecci贸n, con la yema ligeramente l铆quida. Suma cremosidad y riqueza con cada bocado. 脡sta es la parte que m谩s le gusta a Vero y a los ni帽os.
  • Alga nori: l谩minas de alga seca que proporcionan un aroma marino y una textura 煤nica.
  • Cebollino: picado finamente, brinda una frescura picante que equilibra los sabores ricos del caldo.
  • Kamaboko: pastel de pescado en rodajas. Se destaca por su color rosa vibrante y su delicada textura esponjosa. Mucha gente lo conoce como el 芦Naruto禄 porque la espiral les recuerda al s铆mbolo del popular h茅roe de Konoha.

Tare y Komiyu

Despu茅s de elegir las guarniciones, es fundamental conocer el papel que juegan el tare y el komiyu en la preparaci贸n de un ramen excepcional.

El tare es la esencia del sabor de nuestro ramen, actuando como una salsa condimentada que se mezcla en el fondo del cuenco antes de a帽adir los dem谩s ingredientes. Aporta profundidad y un toque personalizado a cada versi贸n del plato.

Por su parte, el komiyu es una base de sopa rica y arom谩tica, complementa al tare agregando ese cuerpo caracter铆stico al caldo.

Juntos, crean una armon铆a de sabores que convierte a cada cuenco de ramen en una experiencia 煤nica.

Variedades de Ramen en Jap贸n

Ramen vegetariano
Ramen vegetariano el favorito de Vero.

Al igual que nosotros, te habr谩s dado cuenta de que los restaurantes de ramen no suelen tener cartas extensas. En Jap贸n, incluso suele haber restaurantes especializados en un s贸lo tipo de ramen… as铆 que vamos a descubrirte alguno de nuestros favoritos.

Tipos regionales

Cada regi贸n ofrece una versi贸n 煤nica de este plato, reflejando las especialidades locales y las t茅cnicas culinarias tradicionales. Aqu铆 compartimos algunas de estas variedades regionales que hemos probado nosotros.

  • Fukuoka es famosa por su ramen tonkotsu. Aqu铆, el caldo se elabora a partir de huesos de cerdo hervidos durante horas, lo que le da un sabor intenso y cremoso. Es uno de los m谩s populares y lo ver谩s en todas las cartas de restaurantes de ramen fuera de Jap贸n. Tambi茅n pensamos que es el ideal para iniciarte en el mundo del ramen.
  • En Tokio, el ramen shoyu es el protagonista. Este tipo de receta se caracteriza por su caldo claro a base de soja, ofreciendo un sabor rico pero muy equilibrado.
  • El miso ramen es el orgullo de Hokkaido y es, sin duda, nuestro favorito. Con un caldo espeso y sabroso hecho con pasta de miso, este plato incorpora ma铆z dulce y mantequilla, ingredientes poco comunes en otras versiones.
  • Los amantes del picante deben probar el ramen picante de Kyushu. No solo es conocido por su calor ardiente sino tambi茅n por sus sabores aut茅nticos que desaf铆an al paladar.
  • Kyoto ofrece un tipo especial llamado shoyu ramen con katsuobushi (l谩minas de bonito seco). Este ingrediente aporta umami al caldo y hace que cada bocado sea inolvidable.

Variaciones populares de ramen en Jap贸n (picantes, fr铆os, sin salsa)

Despu茅s de descubrirte nuestros tipos regionales de ramen favoritos, nos sumergimos ahora en el mundo de las variaciones populares.

  1. Ramen picante: Esta es una versi贸n para los amantes del picante. Se le a帽ade chile o salsas especiales para darle ese toque ardiente. A menudo se complementa con carne o mariscos que absorben perfectamente el sabor intenso. Una de sus versiones mas populares es el tantanmen, muy popular en Yokohama.
  2. Ramen fr铆o: Ideal para los d铆as calurosos, esta receta se sirve con fideos previamente cocidos y enfriados. Se acompa帽a de un caldo ligero o directamente sin caldo, junto con toppings frescos como pepino, tomate y a veces huevo duro cortado en rodajas.
  3. Ramen sin caldo: Conocido tambi茅n como 芦mazemen禄, esta variedad prescinde del caldo l铆quido tradicional, ofreciendo una experiencia completamente diferente. Los fideos se mezclan con una base de condimentos potente y guarniciones variadas para garantizar un sabor complejo y lleno de matices.

D贸nde comer ramen en Jap贸n

Restaurantes de ramen en Japon
El ramen siempre sabe mejor con cerveza.

La respuesta corta a esta pregunta es 芦en todos lados禄. Si en Espa帽a se ha popularizado tanto, imag铆nate en Jap贸n. Admitimos que en nuestros primeros viajes no nos fij谩bamos tanto, pero poco a poco hemos descubierto que hay restaurantes de ramen casi en cada esquina… especialmente en las grandes ciudades.

Es muy dif铆cil recomendar algunos, pero vamos a intentarlo. Nuestra recomendaci贸n es que no te vuelvas loco buscado restaurantes de ramen. Si ves que hay mucha gente y observas que hay buena rotaci贸n no vas a fallar.

Cadenas de restaurantes especializadas en ramen

L贸gicamente no las hemos probado todas, pero los japoneses que son muy dados a hacer listas de todo suelen hacer encuestas cada a帽o para ver cu谩les son las mejores cadenas de restaurantes de ramen. El dato de finales de 2023 no lo hemos encontrado, pero s铆 el de 2022 y estas son las tres cadenas de ramen en Jap贸n que se han llevado el gato al agua:

  • Tenkaippin es la cadena de ramen m谩s popular para los japoneses. El nombre de esta empresa se traduce como 芦el mejor producto bajo el cielo禄. Tenkaippin es famoso por su caldo kotteri (espeso). El caldo es tan bueno que incluso lo venden solo sin fideos, en vasos para llevar.
  • Ichiran se especializa en tonkotsu ramen, un caldo cremoso y rico elaborado a base de huesos de cerdo. Aqu铆, puedes personalizar tu taz贸n de ramen, desde el nivel de picante hasta la firmeza de los fideos.
  • El tercer puesto se lo lleva Korakuen. Esta cadena es conocida por sus ediciones limitadas algo extravagantes. Desde el ramen de chocolate hasta ramen de helado de mochi.

Estas otras tres cadenas tambi茅n son muy populares:

  • Ippudo es otra cadena famosa por su tonkotsu ramen. Su caracter铆stica 煤nica es que ofrecen un men煤 que cambia estacionalmente, lo cual garantiza ingredientes frescos y sabores nuevos cada vez que visitas.
  • Ramen Jiro presenta un estilo m谩s robusto y grasoso que otros tipos de ramen. Sus porciones son generosas, con muchos ajos y vegetales como toppings. Es perfecto para quienes buscan una comida m谩s sustanciosa.
  • Afuri se distingue por su caldo a base de c铆tricos y pollo, siendo una opci贸n m谩s ligera comparada con las cadenas anteriores. Su sello distintivo es el uso del yuzu, un c铆trico japon茅s que a帽ade un toque refrescante 煤nico.

Restaurantes de ramen en Jap贸n reconocidos por la Gu铆a Michel铆n

Si eres un amante de la gastronom铆a japonesa, disfrutar de un ramen en un restaurante con estrella Michelin o reconocido con el Bib Gourmand deber铆a estar en tu lista. Hay hasta 36 restaurantes de ramen que actualmente tiene una de estas dos menciones de la Gu铆a Michel铆n en Jap贸n… la mayor铆a en Tokio.

El Tsuta en Tokio fue el primer local de ramen galardonado con una estrella Michelin, pero no solo perdi贸 su estrella, sino que tambi茅n ha sido eliminado de la gu铆a por completo por cuarto a帽o consecutivo.

Aqu铆 te presentamos algunas opciones de restaurantes de ramen en Jap贸n reconocidos por la Gu铆a Michel铆n:

  1. Ginza Hachigou (Tokio): Con un solo taz贸n, Yasufumi Matsumura te muestra la evoluci贸n del ramen. La sopa no utiliza salsa, sino que depende del sabor del pato, pollo de corral y verduras, y del toque salado del jam贸n curado. Lo tienes muy cerquita del Teatro Kabuki-za. S贸lo se puede pagar en efectivo.
  2. Konjiki Hototogisu (Tokio): Este establecimiento impresiona con sus variantes 煤nicas de ramen, incluyendo opciones infusionadas con trufa y mariscos. Su dedicaci贸n a la innovaci贸n lo llev贸 a ganar una estrella Michelin. Est谩 en Shinjuku, es muy peque帽ito y s贸lo aceptan cash.
  3. Nakiryu (Tokio): Conocido por su exquisita versi贸n del tantanmen, este restaurante ofrece un ramen picante que ha cautivado tanto a locales como a visitantes. Su reconocimiento con una estrella Michelin subraya su calidad y sabor 煤nicos. Se encuentra en Toshima. Suele haber cola y s贸lo aceptan efectivo.
  4. Menya Inoichi (Kyoto): Fieles a sus ra铆ces de Kioto, buscan un ramen ricamente impregnado con el sabor del dashi. El caldo proviene de Rausu kombu, un tipo de alga rica en umami, y varios tipos de mariscos secos. El plato destacado es el ‘Dashi Soba’. Est谩 muy cerca de Kawaramachi-dori.
  5. Kamigata Rainbow (Osaka): 芦El ramen es un conjunto musical en un taz贸n禄 es algo que s贸lo alguien como el ex miembro de una banda de rock y actual chef y propietario, Genki Okumura, dir铆a. Lo podr谩s probar si haces cola en el barrio de Tennoji.

Esperamos que te hayan gustado nuestras recomendaciones tanto como a nosotros hacer este art铆culo sobre el ramen en Jap贸n. Esperamos vuestra opini贸n, dudas y preguntas en los comentarios y nuestros canales de redes sociales.

Pau Garc铆a Solbes
Soy periodista y creador de contenidos de viajes profesional. Soy Licenciado en Ciencias de la Informaci贸n en la especialidad de Periodismo. He trabajado y colaborado en numerosos medios de comunicaci贸n en temas relacionados con Internet, nuevas tecnolog铆as y turismo. Adem谩s, soy co-autor del libro Viajar con ni帽os, el manual para preparar tus vacaciones en familia de La editorial viajera.

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