¬ŅAlguna vez te has preguntado por qu√© el ramen es tan famoso en Jap√≥n, o d√≥nde puedes probar el mejor taz√≥n de este delicioso manjar? No est√°s solo. Muchos viajeros y amantes de la cultura japonesa tratamos de buscar la experiencia aut√©ntica de esta receta cada vez m√°s popular.

No s√© t√ļ, pero en Alicante (que es donde vivimos nosotros) est√°n apareciendo restaurantes de ramen como setas y l√≥gicamente cuando los probamos tendemos a compararlos con la experiencia que hemos adquiridos en nuestros cinco viajes a Jap√≥n.

Por si est√°s pensando en viajar en breve al archipi√©lago nip√≥n (no te pierdas nuestro art√≠culo sobre qu√© visitar en Jap√≥n la primera vez), vamos a tratar de desentra√Īar los secretos del ramen, desde su historia hasta los mejores lugares para disfrutarlo.

¬ŅQue encontrar√°s en este art√≠culo sobre ramen en Jap√≥n? Las respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¬ŅQu√© es el ramen y cu√°les son sus variantes?
  • ¬ŅCu√°l es la historia y la evoluci√≥n del ramen en Jap√≥n?
  • ¬ŅD√≥nde se pueden encontrar las mejores experiencias de ramen en Jap√≥n?

Prep√°rate para abrir tu apetito que empezamos.

Orígenes e historia del ramen en Japón

Ramen en Japon, eligiendo en m√°quina expendedora
Eligiendo mi ramen en una m√°quina en Akihabara (Tokio)

Un poquito de contexto antes de empezar. El ramen comenz√≥ su viaje desde China, llevando sus fideos y sabores √ļnicos a Jap√≥n. Con el paso de los a√Īos, se transform√≥ en uno de los platos m√°s queridos y vers√°tiles de la cultura japonesa, pero que quede claro que procede de los populares fideos chinos.

Consejos prácticos para tu primer viaje a Japón:

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Origen chino del ramen

El ramen procede de la rica tradición culinaria de China. En el siglo XVII, un exiliado chino llevó esta delicia a Japón, marcando el comienzo de una historia fascinante de fusión o adaptación cultural.

Este plato, inicialmente influenciado por los fideos chinos, ha ido evolucionando para convertirse en un icono de la cocina japonesa y mundial.

La influencia china no se detiene en los fideos, ya que se extiende también a la manera de preparar y condimentar el plato, demostrando la profunda conexión entre estas dos culturas gastronómicas.

Popularidad del ramen en Japón tras la Segunda Guerra Mundial

Despu√©s de la Segunda Guerra Mundial, el ramen emergi√≥ como un alimento fundamental en Jap√≥n. Muchos soldados, sin oportunidades de trabajo, impulsaron su crecimiento, convirti√©ndolo en un plato com√ļn en la alimentaci√≥n diaria.

Este crecimiento reflejó la capacidad del ramen para adaptarse y nutrir a una nación en reconstrucción.

El ramen se transformó, pasando de ser una comida rápida para trabajadores a un símbolo cultural japonés. Restaurantes y puestos especializados en este plato empezaron a proliferar por todo el país, dando inicio a una era donde el ramen se convirtió en más que sólo comida: una experiencia culinaria de consumo rápido y con mucha rotación.

Variaciones en el nombre del ramen

El nombre del ramen ha pasado por varias fases. Originalmente, este plato tomó su nombre de los lamians, que es una forma de referirse a los fideos chinos estirados a mano.

La palabra ¬ęramen¬Ľ es una adaptaci√≥n japonesa que une dos caracteres chinos: ¬ęra¬Ľ, que significa ¬ęestirar¬Ľ, y ¬ęmen¬Ľ, que significa ¬ęfideo¬Ľ. As√≠, el t√©rmino encapsula la esencia de este plato: fideos estirados y servidos en una deliciosa sopa.

A lo largo de los a√Īos, el nombre se ha mantenido, pero los sabores y las formas de preparar este plato han evolucionado enormemente. Ahora, el ramen representa una vasta gama de sopas de fideos que var√≠an significantemente en ingredientes, caldos y guarniciones.

Ingredientes del ramen en Japón

El ramen de Japon le gusta a todo el mundo
El ramen también les encanta a nuestros hijos.

Nos sumergimos en el arte de combinar fideos, caldo y guarniciones para crear sabores √ļnicos. A nosotros nos vuelve loco el ramen ¬Ņy a ti?

Los fideos del ramen

Los fideos son el alma de esta sopa japonesa. Adoptan una forma de grosor medio y rizados, creando la base perfecta para absorber el sabor del caldo en el que se sumergen.

A menudo, los servimos acompa√Īados de una selecci√≥n rica y variada de ingredientes que incluyen verduras, marisco, pescado o caldo de carne, lo que los hace irresistiblemente sabrosos y reconfortantes.

Nuestra experiencia nos dice que no hay dos tazones de ramen iguales, gracias a la diversidad de fideos disponibles. Desde los tradicionales fideos ramen hasta variantes como los udon o soba, cada tipo aporta una textura y sabor √ļnicos al plato, enriqueciendo la tradici√≥n gastron√≥mica japonesa.

A nosotros nos gusta probarlos todos, pero creemos que la diferencia entre un buen ramen y un mal ramen la marcan los fideos. En muchas franquicias que han llegado a Espa√Īa se nota que el fideo es industrial o de poca calidad. Aunque tenga un buen caldo y muchos ingredientes creemos que ya es dif√≠cil salvar el conjunto.

El caldo del ramen

Después de elegir los fideos perfectos, nos centramos en el alma del plato: el caldo. Este líquido aromático es también clave para definir un buen ramen. Normalmente el caldo más típico se prepara con carne, verduras, y a veces marisco o pescado. El objetivo debe ser obtener un sabor profundo y complejo pero que no quede muy grasiento.

El proceso de preparación del caldo es un arte que requiere paciencia y dedicación. Los ingredientes deben cocinarse lentamente para que todos los sabores se fusionen perfectamente.

Guarniciones o toppings para echarle al ramen

Aunque ya tenemos una buena base, el ramen es m√°s que fideos y caldo. Las guarniciones a√Īaden sabores y texturas que lo complementan a la perfecci√≥n. Personalmente, a nosotros no nos gusta que quede muy recargado… pero s√≠ que de vez en cuando te lleves alguna sorpresa. Vamos con los ingredientes m√°s tradicionales:

  • Chashu: rodajas de cerdo marinado y cocinado lentamente hasta quedar tiernas. Aporta una suavidad y profundidad de sabor al plato. El Chashu debe deshacerse f√°cilmente. Una vez nos echaron chuletas de cerdo que destrozaron por completo el plato.
  • Menma: son brotes de bamb√ļ fermentados. Ofrecen un crujido distintivo y un sutil sabor agridulce. No nos gusta que se abuse demasiado, pero en su justa medida le aporta textura y sabor al asunto.
  • Moyashi: brotes de soja que agregan frescura y un ligero toque crujiente al conjunto.
  • Huevo marinado: cocido a la perfecci√≥n, con la yema ligeramente l√≠quida. Suma cremosidad y riqueza con cada bocado. √Čsta es la parte que m√°s le gusta a Vero y a los ni√Īos.
  • Alga nori: l√°minas de alga seca que proporcionan un aroma marino y una textura √ļnica.
  • Cebollino: picado finamente, brinda una frescura picante que equilibra los sabores ricos del caldo.
  • Kamaboko: pastel de pescado en rodajas. Se destaca por su color rosa vibrante y su delicada textura esponjosa. Mucha gente lo conoce como el ¬ęNaruto¬Ľ porque la espiral les recuerda al s√≠mbolo del popular h√©roe de Konoha.

Tare y Komiyu

Después de elegir las guarniciones, es fundamental conocer el papel que juegan el tare y el komiyu en la preparación de un ramen excepcional.

El tare es la esencia del sabor de nuestro ramen, actuando como una salsa condimentada que se mezcla en el fondo del cuenco antes de a√Īadir los dem√°s ingredientes. Aporta profundidad y un toque personalizado a cada versi√≥n del plato.

Por su parte, el komiyu es una base de sopa rica y aromática, complementa al tare agregando ese cuerpo característico al caldo.

Juntos, crean una armon√≠a de sabores que convierte a cada cuenco de ramen en una experiencia √ļnica.

Variedades de Ramen en Japón

Ramen vegetariano
Ramen vegetariano el favorito de Vero.

Al igual que nosotros, te habr√°s dado cuenta de que los restaurantes de ramen no suelen tener cartas extensas. En Jap√≥n, incluso suele haber restaurantes especializados en un s√≥lo tipo de ramen… as√≠ que vamos a descubrirte alguno de nuestros favoritos.

Tipos regionales

Cada regi√≥n ofrece una versi√≥n √ļnica de este plato, reflejando las especialidades locales y las t√©cnicas culinarias tradicionales. Aqu√≠ compartimos algunas de estas variedades regionales que hemos probado nosotros.

  • Fukuoka es famosa por su ramen tonkotsu. Aqu√≠, el caldo se elabora a partir de huesos de cerdo hervidos durante horas, lo que le da un sabor intenso y cremoso. Es uno de los m√°s populares y lo ver√°s en todas las cartas de restaurantes de ramen fuera de Jap√≥n. Tambi√©n pensamos que es el ideal para iniciarte en el mundo del ramen.
  • En Tokio, el ramen shoyu es el protagonista. Este tipo de receta se caracteriza por su caldo claro a base de soja, ofreciendo un sabor rico pero muy equilibrado.
  • El miso ramen es el orgullo de Hokkaido y es, sin duda, nuestro favorito. Con un caldo espeso y sabroso hecho con pasta de miso, este plato incorpora ma√≠z dulce y mantequilla, ingredientes poco comunes en otras versiones.
  • Los amantes del picante deben probar el ramen picante de Kyushu. No solo es conocido por su calor ardiente sino tambi√©n por sus sabores aut√©nticos que desaf√≠an al paladar.
  • Kyoto ofrece un tipo especial llamado shoyu ramen con katsuobushi (l√°minas de bonito seco). Este ingrediente aporta umami al caldo y hace que cada bocado sea inolvidable.

Variaciones populares de ramen en Japón (picantes, fríos, sin salsa)

Después de descubrirte nuestros tipos regionales de ramen favoritos, nos sumergimos ahora en el mundo de las variaciones populares.

  1. Ramen picante: Esta es una versi√≥n para los amantes del picante. Se le a√Īade chile o salsas especiales para darle ese toque ardiente. A menudo se complementa con carne o mariscos que absorben perfectamente el sabor intenso. Una de sus versiones mas populares es el tantanmen, muy popular en Yokohama.
  2. Ramen fr√≠o: Ideal para los d√≠as calurosos, esta receta se sirve con fideos previamente cocidos y enfriados. Se acompa√Īa de un caldo ligero o directamente sin caldo, junto con toppings frescos como pepino, tomate y a veces huevo duro cortado en rodajas.
  3. Ramen sin caldo: Conocido tambi√©n como ¬ęmazemen¬Ľ, esta variedad prescinde del caldo l√≠quido tradicional, ofreciendo una experiencia completamente diferente. Los fideos se mezclan con una base de condimentos potente y guarniciones variadas para garantizar un sabor complejo y lleno de matices.

Dónde comer ramen en Japón

Restaurantes de ramen en Japon
El ramen siempre sabe mejor con cerveza.

La respuesta corta a esta pregunta es ¬ęen todos lados¬Ľ. Si en Espa√Īa se ha popularizado tanto, imag√≠nate en Jap√≥n. Admitimos que en nuestros primeros viajes no nos fij√°bamos tanto, pero poco a poco hemos descubierto que hay restaurantes de ramen casi en cada esquina… especialmente en las grandes ciudades.

Es muy difícil recomendar algunos, pero vamos a intentarlo. Nuestra recomendación es que no te vuelvas loco buscado restaurantes de ramen. Si ves que hay mucha gente y observas que hay buena rotación no vas a fallar.

Cadenas de restaurantes especializadas en ramen

L√≥gicamente no las hemos probado todas, pero los japoneses que son muy dados a hacer listas de todo suelen hacer encuestas cada a√Īo para ver cu√°les son las mejores cadenas de restaurantes de ramen. El dato de finales de 2023 no lo hemos encontrado, pero s√≠ el de 2022 y estas son las tres cadenas de ramen en Jap√≥n que se han llevado el gato al agua:

  • Tenkaippin es la cadena de ramen m√°s popular para los japoneses. El nombre de esta empresa se traduce como ¬ęel mejor producto bajo el cielo¬Ľ. Tenkaippin es famoso por su caldo kotteri (espeso). El caldo es tan bueno que incluso lo venden solo sin fideos, en vasos para llevar.
  • Ichiran se especializa en tonkotsu ramen, un caldo cremoso y rico elaborado a base de huesos de cerdo. Aqu√≠, puedes personalizar tu taz√≥n de ramen, desde el nivel de picante hasta la firmeza de los fideos.
  • El tercer puesto se lo lleva Korakuen. Esta cadena es conocida por sus ediciones limitadas algo extravagantes. Desde el ramen de chocolate hasta ramen de helado de mochi.

Estas otras tres cadenas también son muy populares:

  • Ippudo es otra cadena famosa por su tonkotsu ramen. Su caracter√≠stica √ļnica es que ofrecen un men√ļ que cambia estacionalmente, lo cual garantiza ingredientes frescos y sabores nuevos cada vez que visitas.
  • Ramen Jiro presenta un estilo m√°s robusto y grasoso que otros tipos de ramen. Sus porciones son generosas, con muchos ajos y vegetales como toppings. Es perfecto para quienes buscan una comida m√°s sustanciosa.
  • Afuri se distingue por su caldo a base de c√≠tricos y pollo, siendo una opci√≥n m√°s ligera comparada con las cadenas anteriores. Su sello distintivo es el uso del yuzu, un c√≠trico japon√©s que a√Īade un toque refrescante √ļnico.

Restaurantes de ramen en Japón reconocidos por la Guía Michelín

Si eres un amante de la gastronom√≠a japonesa, disfrutar de un ramen en un restaurante con estrella Michelin o reconocido con el Bib Gourmand deber√≠a estar en tu lista. Hay hasta 36 restaurantes de ramen que actualmente tiene una de estas dos menciones de la Gu√≠a Michel√≠n en Jap√≥n… la mayor√≠a en Tokio.

El Tsuta en Tokio fue el primer local de ramen galardonado con una estrella Michelin, pero no solo perdi√≥ su estrella, sino que tambi√©n ha sido eliminado de la gu√≠a por completo por cuarto a√Īo consecutivo.

Aquí te presentamos algunas opciones de restaurantes de ramen en Japón reconocidos por la Guía Michelín:

  1. Ginza Hachigou (Tokio): Con un solo tazón, Yasufumi Matsumura te muestra la evolución del ramen. La sopa no utiliza salsa, sino que depende del sabor del pato, pollo de corral y verduras, y del toque salado del jamón curado. Lo tienes muy cerquita del Teatro Kabuki-za. Sólo se puede pagar en efectivo.
  2. Konjiki Hototogisu (Tokio): Este establecimiento impresiona con sus variantes √ļnicas de ramen, incluyendo opciones infusionadas con trufa y mariscos. Su dedicaci√≥n a la innovaci√≥n lo llev√≥ a ganar una estrella Michelin. Est√° en Shinjuku, es muy peque√Īito y s√≥lo aceptan cash.
  3. Nakiryu (Tokio): Conocido por su exquisita versi√≥n del tantanmen, este restaurante ofrece un ramen picante que ha cautivado tanto a locales como a visitantes. Su reconocimiento con una estrella Michelin subraya su calidad y sabor √ļnicos. Se encuentra en Toshima. Suele haber cola y s√≥lo aceptan efectivo.
  4. Menya Inoichi (Kyoto): Fieles a sus ra√≠ces de Kioto, buscan un ramen ricamente impregnado con el sabor del dashi. El caldo proviene de Rausu kombu, un tipo de alga rica en umami, y varios tipos de mariscos secos. El plato destacado es el ‘Dashi Soba’. Est√° muy cerca de Kawaramachi-dori.
  5. Kamigata Rainbow (Osaka): ¬ęEl ramen es un conjunto musical en un taz√≥n¬Ľ es algo que s√≥lo alguien como el ex miembro de una banda de rock y actual chef y propietario, Genki Okumura, dir√≠a. Lo podr√°s probar si haces cola en el barrio de Tennoji.

Esperamos que te hayan gustado nuestras recomendaciones tanto como a nosotros hacer este artículo sobre el ramen en Japón. Esperamos vuestra opinión, dudas y preguntas en los comentarios y nuestros canales de redes sociales.

Pau García Solbes
Soy periodista y creador de contenidos de viajes profesional. Soy Licenciado en Ciencias de la Informaci√≥n en la especialidad de Periodismo. He trabajado y colaborado en numerosos medios de comunicaci√≥n en temas relacionados con Internet, nuevas tecnolog√≠as y turismo. Adem√°s, soy co-autor del libro Viajar con ni√Īos, el manual para preparar tus vacaciones en familia de La editorial viajera.

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