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Sri Lanka es un destino turístico cada vez más popular gracias a su belleza natural, su cultura fascinante y su rico patrimonio histórico. Es conocida como la «isla de las joyas del Océano Índico» o «La Lágrima de India«.

Ofrece a los visitantes una experiencia completa con playas de arena blanca bañadas por el Índico, impresionantes montañas y bosques tropicales. Por supuesto, también encontrarás antiguas ciudades, templos y ruinas históricas que te dejarán sin aliento.

En esta entrada, nos centraremos en las razones por las cuales se considera la isla más completa del mundo y qué hace que sea un destino turístico tan especial. Te mostramos qué ver en Sri Lanka y todo lo que necesitas para un primer viajar a este país asiático.

Sri Lanka de un vistazo

Guia con sitios que ver en Sri Lanka
La Roca del León de Sri Lanka.

Esta isla tropical está situada en el sur de Asia, en el Océano Índico. Su historia se remonta a miles de años atrás, con la presencia de antiguas civilizaciones, como la de Anuradhapura y la de Polonnaruwa.

Su población es de unos 21 millones de personas. Está compuesta principalmente por la etnia cingalesa y la etnia tamil, aunque también hay comunidades musulmanas y de otras etnias. La mayoría de la población practica el budismo, mientras que el hinduismo, el islam y el cristianismo son practicados en menor medida.

El turismo es una importante fuente de ingresos gracias a su belleza natural, playas, parques nacionales, templos antiguos y otros sitios históricos. Además, es conocida por su producción de té y especias, así como por sus exportaciones de textiles y confecciones.

Nosotros hicimos el viaje con Panipuri Viajes, que además de ser buenos amigos, son grandes viajeros y expertos en Asia, especialmente en India, Sri Lanka y Vietnam. Puedes ver nuestro recorrido en este post con nuestro itinerario para un viaje a Sri Lanka con niños.

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Lugares imprescindibles que ver en Sri Lanka

Elefante en el Parque Nacional de Yala en Sri Lanka
Elefante en el Parque Nacional de Yala.

Esta es una isla hermosa y diversa que tiene mucho que ofrecer. Si estás buscando qué ver en Sri Lanka, ten en cuenta estos lugares al visitarla.

Polonnaruwa

Polonnaruwa en Sri Lanka
Polonnaruwa en Sri Lanka.

Antigua capital de los reyes cingaleses en el siglo XI es probablemente el mejor lugar del país para admirar los vestigios de su glorioso pasado. Actualmente, es una de las principales atracciones turísticas por sus impresionantes monumentos y ruinas históricas.

Las ruinas se encuentran en un gran parque arqueológico y se pueden explorar en bicicleta o a pie. Algunos de los sitios más destacados incluyen el Palacio Real, las estatuas gigantes de Buda, los templos de Shiva, de Lankatilaka y de Gal Vihara. Esta última cuenta con cuatro impresionantes estatuas de Buda talladas en la roca.

Ella

Puente de los Nueve Arcos en Ella Sri Lanka
Puente de los Nueve Arcos en Ella Sri Lanka.

Es un destino turístico muy popular por su impresionante paisaje natural, majestuosas vistas panorámicas, agradable clima y ambiente relajado.

Uno de los principales atractivos de Ella es la caminata a la roca Ella o la ruta de Little Adam’s Peak, que fue la que hicimos nosotros.. Caminarás a través de hermosos paisajes de colinas verdes, cascadas y plantaciones de té.

Además, hay otros atractivos turísticos como el Puente de los Nueve Arcos, una impresionante obra de ingeniería que atraviesa un valle profundo. También hay plantaciones de té cercanas, donde los turistas pueden aprender sobre su proceso de producción y disfrutar de una taza.

Minneriya o Kaudulla

Safari para ver elefantes en familia Kaudulla Sri Lanka
Safari para ver elefantes en familia Kaudulla.

Es un parque nacional con una impresionante flora y fauna. Es popular por su vida salvaje, especialmente su población de elefantes salvajes. Uno de los principales atractivos es la famosa «reunión de elefantes». Este es un espectáculo natural donde cientos de ejemplares se reúnen alrededor del embalse de Minneriya en busca de agua.

Además de los elefantes, Minneriya es el hogar de otras especies de vida salvaje, como monos, ciervos, cocodrilos y una gran variedad de aves. Los turistas pueden disfrutar de un safari en jeep o un paseo en bote por el embalse para explorar el parque y observar la vida salvaje.

Minneriya y Kaudulla están separados por tan sólo media hora en coche. Los elefantes se van moviendo de una zona a otra, así que dependiendo de la época del año en la que visites Sri Lanka con niños tendrás que dirigirte a uno u otro. Esto es algo que conocen perfectamente los guías de la zona.

Sigiriya o La Roca del León

Sitios que ver en Sri Lanka
Acercándonos a Sigiriya.

Se trata de una antigua fortaleza y un complejo palaciego con una impresionante arquitectura, belleza natural y rica historia. También es conocida como la «Roca del León» por la enorme estatua de un león que estaba en la entrada del complejo.

Cuenta con bonitos jardines y terrazas, así como con una impresionante red de canales y piscinas que se utilizaron para el riego y el suministro de agua. La subida a la cima de la roca es una experiencia única para los turistas. Aquí se pueden admirar los restos de los palacios y templos antiguos, así como disfrutar de una vista panorámica espectacular.

Cuevas de Dambulla

Las Cuevas de Dambulla en Sri Lanka
Las Cuevas de Dambulla en Sri Lanka.

Es patrimonio mundial de la UNESCO. El complejo está compuesto por cinco cuevas que contienen más de 150 estatuas de Buda y más de 2.100 metros cuadrados de pinturas murales. Las cuevas están talladas en una gran roca de granito y se cree que fueron utilizadas como santuarios religiosos desde el siglo I a.C.

Entre las principales atracciones se encuentra una estatua de Buda acostado que mide 14 metros de largo. Además, está el Templo de la Gran Divinidad, una estructura impresionante con una gran estatua de Buda dorada en su interior.

Cerca de la entrada está el Museo de Dambulla. Exhibe objetos arqueológicos y artefactos encontrados en la zona.

Anuradhapura

Anuradhapura en una ruta por Sri Lanka en familia
Las enormes dagobas de Anuradhapura.

Es una antigua ciudad sagrada considerada uno de los sitios arqueológicos más importantes de Sri Lanka. Cuenta con impresionantes templos, estupas y ruinas antiguas.

Entre las principales atracciones turísticas se encuentra el Sri Maha Bodhi. Se trata de un árbol sagrado que se cree que creció a partir de un esqueje del árbol bajo el cual Buda alcanzó la iluminación. Es uno de los lugares más sagrados de Sri Lanka y atrae a muchos peregrinos.

Otra de las atracciones principales es la estupa Ruwanwelisaya, una de las más grandes y antiguas de Sri Lanka. También está el Templo de Abhayagiri, otro antiguo complejo monástico, y el Templo de Isurumuniya construido en el siglo III a.C. Contiene algunas de las esculturas más antiguas de Sri Lanka.

Nuwara Eliya

Tren de las montanas en Sri Lanka
Tren de las montanas en Sri Lanka.

Es una ciudad situada en las montañas del centro de Sri Lanka. Es conocida por su clima fresco y agradable, sus plantaciones de té y sus paisajes montañosos. Uno de los principales atractivos turísticos es el Lago Gregory, un lago artificial rodeado de bosques y jardines bien cuidados. Aquí se puede disfrutar de actividades acuáticas y picnic.

La ciudad también cuenta con el jardín botánico Hakgala, que alberga una impresionante colección de plantas exóticas y especies endémicas. La cascada de Lover’s Leap es otra atracción turística, ideal para aquellos que buscan relajarse y disfrutar de la naturaleza. Aquí se hace el festival anual de flores.

Weligama

Sri Lanka, pescadores zancudos
Weligama, famosa por los pescadores zancudos.

Esta es una ciudad costera ubicada en la costa sur de Sri Lanka. Es famosa por sus playas de arena dorada y aguas cristalinas, ideales para practicar surf y otros deportes acuáticos. La playa de Weligama es conocida por sus olas suaves y tiene una gran variedad de restaurantes y bares a lo largo de la costa.

La ciudad también es famosa por su pesca tradicional con palangre. Aquí los visitantes pueden experimentar esta técnica de pesca en la que se usan largas líneas con varios anzuelos. Además, aquí hay una hermosa laguna, donde se pueden alquilar botes y kayaks para explorar los manglares y ver la fauna local, como aves y monos.

Colombo

Templo hunduista de Colombo en Sri Lanka
Templo hunduista de Colombo.

Colombo es la capital de Sri Lanka y es una ciudad vibrante y diversa. Ofrece una mezcla de lo antiguo y lo moderno, con influencias de la cultura y la arquitectura colonial portuguesa, holandesa y británica.

Entre sus atracciones turísticas más populares se encuentran sus templos, mezquitas, iglesias y otros lugares de culto. También hay varios museos y galerías de arte que exhiben la cultura y la historia de la isla. Destacamos el Museo Nacional de Colombo, el Museo de Arte Contemporáneo y el Museo de Historia Natural.

Negombo

Atardecer en las playas de Negombo Sri Lanka
Atardecer en las playas de Negombo.

Negombo es una ciudad costera con impresionantes playas, una rica historia y una cultura diversa. Las playas con una amplia franja de arena dorada y aguas cristalinas son ideales para nadar, hacer surf y tomar el sol. Los turistas también pueden disfrutar de una variedad de actividades acuáticas y pesca en alta mar.

La ciudad también es conocida por sus canales, donde los visitantes pueden tomar un paseo en bote para explorar la zona y disfrutar de su belleza natural. Por otro lado, su rica historia y cultura se refleja en sus templos y otras atracciones turísticas.

Trincomalee

Trincomalee Sri Lanka
Trincomalee, Sri Lanka.

Es otra ciudad costera popular en Sri Lanka por sus playas de arena blanca, aguas cristalinas, actividades acuáticas y templos históricos. Entre las actividades turísticas populares se incluye el avistamiento de ballenas, buceo y esnórquel.

Aquí también se encuentra el Templo de Koneswaram, uno de los más sagrados de Sri Lanka. Además, es un lugar de peregrinación para los hindúes y está ubicado en un acantilado con vistas al mar. También se puede visitar el Fuerte de Trincomalee, construido por los portugueses en el siglo XVII y perfecto para ver la puesta de sol.

Guía para preparar tu viaje a Sri Lanka

Sri Lanka con niños
La Roca del León de Sri Lanka.

¿Necesitas seguro para viajar a Sri Lanka?

Para visitar Sri Lanka, es necesario contar con un seguro de viaje. El gobierno del país exige que todos los turistas que entren en el territorio tengan una póliza vigente que garantice la cobertura de atención médica y evacuación en situaciones de emergencia.

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¿Necesitas visado para viajar a Sri Lanka?

La mayoría de los visitantes internacionales, incluyendo los turistas, deben obtener un visado antes de su llegada al país. Por lo que sí se necesita visado para ingresar a Sri Lanka. Este puede obtenerse online o en una embajada o consulado de Sri Lanka en el país de origen del visitante.

Cómo moverse por Sri Lanka

Tuk tuk en Sri Lanka
Tuk tuk en Sri Lanka.

Hay muchas opciones de transporte disponibles para moverse por Sri Lanka. La elección dependerá del presupuesto, el tiempo y la comodidad del viajero. Están son algunas opciones populares:

  • Tuk-tuk: Son pequeños vehículos motorizados de tres ruedas que pueden transportar de 2 a 3 personas. Son ideales para viajes cortos y recorrer ciudades y pueblos.
  • Autobuses: Es una opción económica y popular para viajar a través de Sri Lanka. Sin embargo, pueden estar abarrotados y no siempre son cómodos.
  • Trenes: Los trenes pueden ser una opción más cómoda que los autobuses y atraviesa hermosos paisajes.
  • Coches privados con conductor: Quienes prefieren comodidad y conveniencia, pueden optar por contratar un coche privado con conductor. Eso sí, esta opción es más cara pero fue la que escogimos nosotros porque viajamos a Sri Lanka con nuestros hijos.
  • Bicicletas y motocicletas: Esta opción ofrece la libertad de moverse a su propio ritmo y explorar los lugares que se deseen.

¿Cuáles son las mejores fechas para viajar a Sri Lanka?

Las mejores fechas para visitar la isla dependen de lo que el viajero quiera hacer y experimentar durante su estancia en el país. En general, se puede visitar en cualquier época del año, pero es conveniente tener en cuenta lo siguiente:

  • Temporada alta: Es una buena época para visitar las playas, hacer senderismo en las montañas y explorar los sitios culturales.
  • Temporada intermedia: Es una buena temporada porque hay menos turistas y las tarifas de los hoteles son más bajas. Pero, algunas regiones pueden ser afectadas por las lluvias.
  • Temporada baja: Hay fuertes lluvias en la mayoría de las regiones del país. A pesar de ello, es una buena época para visitar las regiones montañosas, ya que el clima es más fresco.

Consejos generales para viajar a Sri Lanka

Mihintale en Sri Lanka
Desde la colina de Mihintale en Sri Lanka.

Te dejamos algunos consejos que pueden ayudarte a planificar y disfrutar tu viaje a Sri Lanka:

  • Revisa los requisitos de visado y asegúrate de tenerlo en orden antes de tu viaje.
  • Consulta con un médico para recibir las vacunas necesarias y tomar precauciones de salud.
  • Es importante vestirse adecuadamente, especialmente al visitar templos y sitios culturales. Evita usar ropa corta o ajustada y lleva ropa cómoda para el clima tropical.
  • Sri Lanka es conocido por su deliciosa comida. Prueba platos locales como el arroz y curry, y los rotis, pan plano relleno de verduras y carne.
  • Utiliza el transporte seguro y fiable, como taxis autorizados, trenes y autobuses con licencia.
  • Sé respetuoso con la cultura y las tradiciones locales, como quitarte los zapatos antes de entrar en los templos y lugares religiosos.

¿Necesitas vacunas para viajar a Sri Lanka?

Sí, es recomendable que los turistas se vacunen antes de viajar a Sri Lanka para protegerse contra diversas enfermedades. Las vacunas que se recomiendan para viajar a Sri Lanka incluyen:

  • Hepatitis A y B
  • Tifoidea
  • Fiebre amarilla
  • Meningitis
  • Encefalitis japonesa

¿Dónde dormir en Sri Lanka?

En Sri Lanka hay una amplia variedad de opciones de alojamiento, que van desde hoteles de lujo hasta alojamientos más económicos. Algunas de las opciones más populares incluyen:

  • Hoteles: Las principales ciudades turísticas tienen una amplia variedad de hoteles para elegir.
  • Villas: Son una opción popular para aquellos que buscan un alojamiento de lujo.
  • Hostales y albergues: Son alojamientos económicos muy populares entre los viajeros más jóvenes y los mochileros.
  • Casas de huéspedes: Se trata de alojamientos más pequeños e ideales para aquellos que buscan una experiencia más auténtica y local.
  • Alojamientos en la naturaleza: Estos alojamientos permiten disfrutar de la belleza natural de la isla. Algunos son los Ecolodges, Bungalows, tiendas de campaña y campañas en la selva o la playa.

¿Dónde comer en Sri Lanka?

Arroz con curry de Sri Lanka
Arroz con curry de Sri Lanka.

El país tiene una rica y variada gastronomía que es una mezcla de influencias indias, africanas y europeas. Por lo que hay muchas opciones donde comer en Sri Lanka:

  • Puestos de comida callejera: Ofrecen una amplia variedad de platos locales a precios asequibles.
  • Restaurantes de curry: Ofrecen una variedad de platos de curry con arroz.
  • Restaurantes de mariscos: Hay muchos restaurantes que ofrecen mariscos frescos.
  • Restaurantes de comida internacional: Ofrecen desde comida china y tailandesa hasta comida italiana y japonesa.
  • Hoteles de lujo: Ofrecen una experiencia gastronómica única, con menús diseñados por chefs de renombre internacional.

¿Qué presupuesto necesitas para viajar a Sri Lanka?

En general, un presupuesto diario para viajar a Sri Lanka puede oscilar entre 40 a 100 euros por día, dependiendo del nivel de comodidades y lujos que se busque. A este respecto, has de tener en cuenta algunos gastos aproximados:

  • Alojamiento: Hoteles y resorts de lujo pueden costar varios cientos de euros por noche. Por otra parte, albergues y casas pueden costar entre 10 a 30 euros por noche.
  • Comida: Un restaurante de presupuesto medio puede costar entre 2 a 5 euros el plato. Un restaurante de alta gama cuesta entre 20 a 40 euros por persona.
  • Transporte: Un billete de tren puede costar entre 2 a 10 euros, mientras que un taxi cuesta entre 50 a 100 euros para la misma ruta.
  • Actividades: Los precios promedio para actividades de medio día o un día completo pueden variar entre 20 a 50 euros por persona.

Esperamos que esta guía con los principales lugares que ver Sri Lanka te ayude a planificar un viaje inolvidable. Y si tienes cualquier duda, ¡estamos deseando leerte en los comentarios!

Pau García Solbes
Soy periodista y creador de contenidos de viajes profesional. Soy Licenciado en Ciencias de la Información en la especialidad de Periodismo. He trabajado y colaborado en numerosos medios de comunicación en temas relacionados con Internet, nuevas tecnologías y turismo. Además, soy co-autor del libro Viajar con niños, el manual para preparar tus vacaciones en familia de La editorial viajera.

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