Quiz谩s no lo sab铆as, pero Alicante adem谩s de ser conocida por sus hermosas playas tambi茅n es tierra de numerosas fortalezas de origen medieval. Buena prueba de ello es la extraordinaria Ruta de los Castillos del Vinalop贸 que acabamos de hacer… a pesar de que la tenemos a menos de una hora de casa.

Pero 驴por qu茅 hay tantos bastiones en esta zona de la Comunitat Valenciana? En este art铆culo vamos a tratar de responder a esta pregunta mientras disfrutamos de uno de los itinerarios con m谩s historia de la provincia en la que vivimos. 隆Contin煤a leyendo para organizar tu pr贸xima escapada por la Ruta de los Castillos del Vinalop贸 de Alicante!

Origen e historia de la Ruta de los Castillos del Vinalop贸

Castillo de la Atalaya de Villena
Castillo de la Atalaya de Villena.

Siempre que viajamos en coche de Alicante a otras zonas de Espa帽a, vamos dejando atr谩s una colecci贸n extraordinaria de imponentes fortalezas medievales, especialmente en las localidades colindantes a la frontera de Castilla-La Mancha o Murcia.

Y es que precisamente la Ruta de los Castillos del Vinalop贸 en Alicante jug贸 un papel fundamental a partir de mediados del siglo XIII en el trazado de las fronteras que divid铆an las coronas de Castilla y Arag贸n.

No obstante, su origen se remonta a la 茅poca de dominaci贸n 谩rabe. Fueron los almohades quienes construyeron estas fortalezas para defender el valle del Vinalop贸 y su precioso r铆o durante la Reconquista liderada en esta zona de la pen铆nsula por Jaume I.

Los castillos del Vinalop贸 ten铆an una importancia estrat茅gica y militar fundamental entre las disputas entre almohades y cristianos y posteriormente entre aragoneses y castellanos. Adem谩s, eran el s铆mbolo del poder y la influencia de los gobernantes de la 茅poca en cada plaza.

Hoy en d铆a, estos lugares no solo atraen a turistas por su belleza arquitect贸nica, sino tambi茅n por la riqueza hist贸rica que ofrecen.

Las visitas imprescindibles de la Ruta de los Castillos del Vinalop贸

Vistas del Castillo de Biar
Vistas del Castillo de Biar.

La Ruta de los Castillos del Vinalop贸 abarca un itinerario de m谩s de 100 kil贸metros por el noroeste de la provincia de Alicante que engloba un total de 11 fortalezas muy bien conservadas en Biar, Banyeres de Mariola, Onil, Castalla, Villena, Sax, Petrer, Elda, Novelda, Santa Pola y Elche.

L贸gicamente la visita a los castillos tambi茅n debe ser un acicate para conocer las ciudades y pueblos donde est谩n ubicados, su historia, gentes y gastronom铆a, por lo que te invitamos a le dediques al menos un d铆a a cada localidad. Seguro que no te arrepientes.

隆Empieza la aventura!

El Castillo de la Atalaya de Villena

Pau en el Castillo de la Atalaya de Villena
Pau en el Castillo de la Atalaya de Villena.

La primera parada de la ruta nos lleva hasta Villena en la llanura del Alto Vinalop贸.

All铆 se erige majestuoso el Castillo de la Atalaya que es la fortaleza m谩s grande de toda la ruta y que adem谩s se encuentra en un excelente estado de conservaci贸n pese a que ha sido testigo de numerosos asedios desde la Edad Media hasta las Guerras de Sucesi贸n e Independencia

Nosotros tuvimos la suerte de visitarlo durante la celebraci贸n de las Fiestas del Medievo de Villena y nos gust贸 tanto que hemos repetido hace poco.

Como muchas de las fortalezas de la Ruta de los Castillos del Vinalop贸 en Alicante, este monumental basti贸n tiene sus or铆genes en el siglo XII, durante la 茅poca almohade聽 y permaneci贸 bajo dominio 谩rabe hasta que los cristianos lo conquistaron en 1240.

A pesar de sus extraordinarias dimensiones s贸lo tard贸 6 a帽os en construirse. Tanto esmero se debe, entre otras razones, a que su posici贸n era de vital importancia estrat茅gica pues desde all铆 se controlaban las fronteras de los reinos de Castilla y Arag贸n.

El elemento del castillo que m谩s suele llamarnos la atenci贸n es su magn铆fica torre del homenaje, que consta actualmente cuatro plantas.

Las dos primeras plantas, de origen almohade, est谩n adornadas con impresionantes b贸vedas de arcos entrecruzados, consideradas verdaderas obras maestras del arte isl谩mico en Espa帽a. Las dos plantas superiores, a帽adidas por el segundo Marqu茅s, don Juan Pacheco, son de construcci贸n cristiana pues la fortaleza ha sufrido varias ampliaciones.

Horarios de visita y precio de la entrada del Castillo de la Atalaya de Villena

  • Ma帽anas: Martes a domingo, festivos y lunes v铆spera de festivos. Abierto de 10:00 a 14:00 horas, visita libre. Visitas guiadas previa reserva a las: 10:30, 11:30 y 12:30.
  • Tardes: Martes a s谩bados. Abierto de 16:00 a 18:00 horas con visita libre. Visita guiada previa reserva a las 16:30.
  • Cerrado: lunes todo el d铆a y tardes de domingo y festivos.
  • Los d铆as 24 de diciembre, 31 de diciembre y 5 de enero: cerrado por la tarde.
  • Los d铆as 25 de diciembre, 1 de enero y 6 de enero: cerrado todo el d铆a.

Las visitas libres se permiten hasta las 13:20 por las ma帽anas y 17:20 por las tardes. El precio de la entrada es de 3 鈧 (1,5鈧 con descuento) y para los menores de 7 a帽os es gratuito.

Castillo de Biar

Castillo de Biar
La imponente fortaleza de Biar.

Biar en la comarca del Alto Vinalop贸 es uno de los pueblos con mayor encanto de la provincia de Alicante. Adem谩s de acercarte su castillo, te recomendamos encarecidamente que visites su centro urbano, pues es uno de los cascos medievales mejor conservados del antiguo reino de Valencia.

Actualmente (2024), el Castillo de Biar est谩 cerrado por obras de restauraci贸n, pero puedes visitar sus exteriores que son visibles desde la mayor铆a del pueblo.

Esta fortaleza fue construida en el siglo XII durante la 茅poca almohade. Su ubicaci贸n estrat茅gica en la frontera entre los reinos de Arag贸n y Valencia lo convirti贸 en un valioso punto de defensa. Debido a su importancia hist贸rica, en 1931, fue declarado Monumento Nacional.

Un dato hist贸rico que nos ha llamado la atenci贸n es que durante la conquista del Reino de Valencia por parte de Jaume I, el castillo de Biar fue el 煤ltimo en ser tomado, en concreto en el a帽o 1245. Su resistencia prolongada frente a las tropas de Jaume I refleja su importancia militar y su robusta construcci贸n.

Un a帽o antes, en el Tratado de Almizra, se hab铆a establecido que la frontera entre las coronas de Arag贸n y Castilla quedar铆a dibujada por la l铆nea Biar 鈥 Busot. Este hecho hist贸rico todav铆a es patente, ya que los habitantes de Biar hablan valenciano y los de Villena a menos de 10 kil贸metros (y al otro lado de la l铆nea) no.

Castillo de Castalla

El castillo de Castalla
Atardecer en el castillo de Castalla.

El municipio de Castalla tiene much铆simos lugares de inter茅s que justifican una escapada, pero el top 1 es, sin duda, su espectacular聽Conjunto Patrimonial del Castillo de Castalla. Esta imponente fortificaci贸n se observa desde varios kil贸metros a la redondea, ya que descansa sobre un cerro emplazado a una altitud de 780 metros sobre el nivel del mar.

El Castillo de Castalla es de origen almohade y eso todav铆a se nota en su distribuci贸n. Actualmente tiene tres partes visitables que se dividen en聽el patio de armas, la Torre Grossa y un palacio que consta de tres plantas.

El recinto suele estar abierto de mi茅rcoles a domingo de 10:00 a 14:00 horas y los viernes de 19:00 a 21:00 durante los meses de junio, julio y agosto. La entrada al Castillo de Castalla tiene un precio de 3鈧 y se puede realizar una visita guiada contactando en el tel茅fono 687797483 o por email a聽[email protected].

Antes o despu茅s de la visita, te recomendamos que pruebes uno de los platos m谩s contundentes de la gastronom铆a del interior de Alicante, el gazpacho de Castalla.

La principal diferencia con otros gazpachos, es que el de Castalla聽se vierte sobre una torta de pan聽conocida como coca de Llosa que es un pan enorme del que se elimina la corteza central antes de echar el guiso elaborado a base de carne de conejo o pollo.

Lo m谩s tradicional es que todos coman directamente de la torta, como cuando comes directamente el arroz del paellero, aunque hay sitios que tambi茅n las preparan con tortas individuales.

Hay varios sitios en Castalla donde degustar el gazpacho. La 煤ltima vez nos decantamos por el聽Restaurante La Viscaya, que es una maravilla.

Otros castillos de la Ruta de Castillos del Vinalop贸

Las fortalezas que hemos visto hasta ahora son ideales para una primera escapada de fin de semana por la Ruta de los Castillos del Vinalop贸. No obstante, hay otros bastiones que tambi茅n merecen una visita.

El Castillo de Banyeres de Mariola

Castillo de Banyeres de Mariola.
Castillo de Banyeres de Mariola.

Personalmente, uno de los que m谩s nos gusta es el Castillo de Banyeres de Mariola en la comarca de L’Alcoi脿. Es el m谩s septentrional de la ruta y tiene el encanto de que est谩 emplazado en uno de los pueblos de monta帽a m谩s bonitos de la provincia de Alicante.

El pueblo est谩 plagado de parajes naturales de gran belleza en el contexto del Parque Natural de la Sierra de Mariola聽como El Mol铆 l鈥橭mbria a los pies de la Sierra de la Fontanella (donde empieza el El PR-CV 4) o la Font de la Coveta (que pertenece a Bocairent).

El Castillo de Sax

Castillo de Sax
Panor谩mica de Sax.

Otro de nuestros favoritos es el Castillo de Sax. Este municipio alicantino est谩 situado en la cara sur de una gran pe帽a que es coronada por su foetaleza.

Sax en la comarca del Alto Vinalop贸 est谩聽muy pr贸ximo a la Sierra del Maigm贸 y cuenta con lugares muy atractivos como los bosques de El Plano, la sierra de la Cabrera, la Conejera y El Partal o la Torre y Pe帽a Rubia que se unen a los imprescindibles de un casco hist贸rico que nos invita a hacer un viaje en el tiempo.

Castillo de la Mola en Novelda

Santuario de Santa Maria Magdalena en Novelda
Santuario de Santa Mar铆a Magdalena en Novelda.

Quiz谩s se uno de los m谩s espectaculares de la ruta por sus posteriores ampliaciones y reformas. Como la mayor铆a de fortalezas de la zona, el Castillo de la Mola de Novelda est谩 situado sobre una colina junto al r铆o Vinalop贸, sin duda, una excelente posici贸n estrat茅gica.

No obstante, tiene la peculiaridad de poseer una torre triangular que es algo muy poco com煤n. Si a ese elemento singular le a帽ades el colindante聽santuario modernista de Santa Mar铆a Magdalena, vas a visitar uno de los castillos m谩s especiales de Alicante.

El itinerario se completar铆a con otros baluartes de gran belleza como son el Palacio 鈥 Fortaleza del Marqu茅s de Dos Aguas en Onil, los castillos de Petrer y Elda, el Castillo-Fortaleza de Santa Pola Santa Pola y el Palacio de Altamira de Elche.

Esperamos que hayas disfrutado tanto como nosotros Explorando la Ruta de los Castillos del Vinalop贸 en Alicante. Si tienes cualquier duda o sugerencia te leemos como siempre en los comentarios.

Tienes m谩s informaci贸n en la web oficial de Turismo de la Comunitat Valenciana.

Pau Garc铆a Solbes
Soy periodista y creador de contenidos de viajes profesional. Soy Licenciado en Ciencias de la Informaci贸n en la especialidad de Periodismo. He trabajado y colaborado en numerosos medios de comunicaci贸n en temas relacionados con Internet, nuevas tecnolog铆as y turismo. Adem谩s, soy co-autor del libro Viajar con ni帽os, el manual para preparar tus vacaciones en familia de La editorial viajera.

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